Tarih Podcast'leri

Sese Seko Mobutu

Sese Seko Mobutu


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Sese Seko Mobutu 1930'da Kongo, Lisala'da doğdu. Katolik misyon okulunda eğitim gördü ve Belçika sömürge ordusunda görev yaptı. 1960'a gelindiğinde albay rütbesine ulaşmış ve Kongo Ordusu'nun kurmay başkanıydı.

Mayıs 1960'taki parlamento seçimlerinden sonra Patrice Lumumba Kongo'nun yeni başbakanı oldu ve hemen ülkedeki sosyal ve ekonomik değişikliklerin gereğinden bahsetti. Bağlantısız bir dış politika benimseme kararı, CIA'nın Kongo'daki gelişmelerle ilgilenmesine neden oldu.

Ülke Leopoldville'den (Kinşasa) yönetiliyordu. Zengin bir maden eyaleti olan Kantanga'da Moise Tshombe'nin kontrolü çok fazlaydı. Temmuz 1960'ta, beyaz paralı askerler ve Belçikalı madencilik şirketi Union Minière tarafından desteklenen Tshombe, Katanga'yı bağımsız ilan etti. Lumumba, Birleşmiş Milletler'den yardım istedi ve Dag Hammarskjold, düzeni yeniden sağlamak için bir barış gücü göndermeyi kabul etti.

Ertesi ay Albay Mobutu, ABD ve Belçika'nın desteğiyle bir askeri darbeye öncülük etti ve Patrice Lumumba'yı iktidardan uzaklaştırdı. Lumumba, Mobutu'nun askerleri tarafından tutuklandı ve 17 Ocak 1961'de öldürüldüğü Katanga, Elizabethville'e transfer edildi.

Eylül 1961'de Katanga birlikleri ile BM'nin savaşçı olmayan güçleri arasında çatışmalar patlak verdi. Ateşkes sağlamak için Başkan Moise Tshombe ile bir görüşme ayarladı. 17 Eylül 1961'de Dag Hammarskjold, uçağı Ndola havaalanına yakın bir yere düştüğünde öldü.

BM Güvenlik Konseyi, ölümünün koşullarının araştırılmasını talep eden bir kararı kabul etti. Bu Moise Tshombe tarafından reddedildi, ancak daha sonra Belçika hükümetinin Katanga'daki olayların arkasında olduğuna dair kanıtlar ortaya çıktı.

Çatışmalar devam etti ve farklı zamanlarda Katanga, Stanleyville ve Kasai'de bağımsız rejimler kuruldu. Tshombe bir süre Avrupa'da yaşadı ancak Temmuz 1964'te Kongo Cumhuriyeti'nin başbakanı olmak için geri döndü. Yolsuzlukla sonuçlanan seçimler yaptıktan sonra kaçmak zorunda kaldı ve İspanya'da yaşamaya başladı.

General Mobutu, Kasım 1965'te başka bir askeri darbe düzenledi. Moise Tshombe'yi gıyabında vatana ihanetten yargıladı ve ölüme mahkum edildi. Temmuz 1967'de Tshombe kaçırıldı ve Cezayir'e götürüldü. Moise Tshombe, 29 Haziran 1969'da bir kalp krizi sonucu hapishanede öldü.

Mobutu bir Afrikalılaştırma politikasına karar verdi ve Ekim 1971'de ülkenin adını tekrar Zaire olarak değiştirdi (14. yüzyılda ülkenin adı). Üç ay sonra bir Vatandaşlık Yasası, kişi ve yerler için tüm Avrupa adlarının kaldırılmasını kararlaştırdı.

Bu eyleme rağmen Mobutu, ülkenin değerli bakır yataklarını sömüren yabancı şirketlerle ticaret anlaşmaları düzenlemeye devam etti. Ayrıca, tek parti, anti-Komünist, diktatörlük geliştirmesine yardım eden ABD'den de destek aldı.

1977 ve 1978'de iki isyan daha gerçekleşti ve ancak Fransız Ordusu'nun yardımıyla bastırıldı. Zaire ekonomik sorunlardan muzdarip olmaya devam etti ve Mayıs 1997'de Laurent Kabila liderliğindeki isyancı güçler onu ülkeyi terk etmeye zorladı.

Sese Seko Mobutu 1997 yılında Fas'ta öldü.


Mayıs 1967'de N'sele Manifestosu'nda ortaya konan MPR'nin resmi ideolojisi, "milliyetçilik", "devrim" ve "özgünlük"ü içeriyordu. Devrim, "hem kapitalizmin hem de komünizmin reddedilmesi" çağrısında bulunan "gerçekten ulusal, özünde pragmatik bir devrim" olarak tanımlandı. [2] MPR'nin sloganlarından biri, daha sonraki yıllarda buna "ne de merkez" eklenecek olan "Ne sol ne sağ" idi. [2] Buna rağmen, serbest piyasa reformunun önde gelen savunucularından Léon Kengo wa Dondo'yu başbakan olarak atadığı için Mobutu'nun yönetimi sırasında ekonomik liberalleşmenin kanıtı var.

1967'deki oluşumundan 1990'a kadar MPR, fiili ülkedeki tek yasal taraf. 1967 anayasası açıkça iki partinin varlığına izin verdi. [3] Bununla birlikte, MPR, Kasım 1970'de yapılan cumhurbaşkanlığı ve parlamento seçimlerinde aday göstermesine izin verilen tek partiydi. Bir ay sonra, 23 Aralık'ta anayasa, MPR'nin yasal olarak izin verilen tek parti olduğunu resmen ilan etmek için değiştirildi. [4] [5]

1974 anayasası, MPR'nin statüsünü ulusun öncüsü olarak kutsadı. "Başkanı tarafından enkarne edilen tek bir kurum olan MPR vardır", "MPR Başkanı resen ve "Mobutism" anayasal doktrindi. Zaire'nin tüm vatandaşları doğumda MPR'nin üyesi oldu.[6] Gerçekte, hükümet MPR için bir aktarım kuşağıydı. .

MPR, başkanını her yedi yılda bir ulusal kongresinde seçer (1978'den beş yıl önce). O zaman, MPR'nin başkanı otomatik olarak yedi yıllık bir dönem için cumhurbaşkanı olarak tek aday olarak gösterildi ve ulusal bir referandumla görevde olduğu doğrulandı. Mobutu, bu sistem altında üç kez rakipsiz başkan seçildi ve resmi rakamlar, yüzde 98 veya daha fazla seçmenin adaylığını onayladığını, en fazla yüzde 1,8'inin ya "hayır" oyu verdiğini, boş oy kullandığını veya oy pusulalarını bozduğunu gösteriyor. Her beş yılda bir, oybirliği veya neredeyse oybirliği desteğiyle tek bir MPR aday listesi yasama organına iade edildi. Bu adayların tümü, Mobutu tarafından etkili bir şekilde seçilmiştir.

1975'te resmi seçimlerden tamamen vazgeçildi. Bunun yerine, MPR listesi alkışlarla onaylandı adaylar sadece stadyumlarda ve diğer halka açık yerlerde ortaya çıkarıldı ve seyirciler tarafından alkışlandı.

Tüm niyet ve amaçlar için, MPR ve hükümet birdi. Bu, Mobutu'ya ülke üzerinde tam bir siyasi kontrol sağladı.

Tek parti sistemi, Üçüncü Cumhuriyet'in ilan edildiği 24 Nisan 1990 tarihine kadar sürmüştür. O tarihte Mobutu, üç siyasi partiye izin verileceğini söyledi. MPR'nin "ılımlı" ve "sert" fraksiyonları ayrı partiler oluştururken, üçüncü taraf Demokrasi ve Sosyal İlerleme Birliği (UDPS) olacaktır. [7] Yeni çok partili sistemde siyasi partilerin üstünde olacağını söyleyen Mobutu, bir yıl sonra 21 Nisan'da tekrar parti başkanlığını kabul etmesine rağmen aynı tarihte MPR başkanlığından istifa etti. 1991. [8]

Partinin Mobutu'yu desteklemekten başka gerçek bir ideolojisi yoktu. Bu nedenle, Mobutu'nun 1997'de Birinci Kongo Savaşı sırasında Laurent-Désiré Kabila tarafından devrilmesiyle kısa sürede ortadan kayboldu. Mobutu Sese Seko'nun oğlu Nzanga Mobutu, parlamentodaki Mobutist bir siyasi parti olan Mobutuist Demokratlar Birliği'nin (UDEMO) başkanıdır.


İçindekiler

Erken dönem

Joseph-Desire Mobutu, 14 Ekim 1930'da Belçika Kongo'nun Lisala kentinde bir Ngbandi ailesinde doğdu. Mobutu'nun annesi, Belçikalı bir yargıç için Afrikalı aşçıyla evlenmek üzere haremden kaçan bir otel hizmetçisiydi ve Mobutu, babasının ölümünden sonra Belçikalı yargıç tarafından eğitildi. Mobutu akıcı bir şekilde Fransızca konuşmayı öğrendi ve Katolik okulunda Fransızca öğretirken her zaman ayağa fırladı ve dilbilgisi hatası yaptıklarında (ilk dilleri Felemenkçe idi) Belçikalı misyonerleri düzeltti. 1949'da bir kızla tanışmak için bir tekneye kaçmaya teşebbüs ettiği için yedi yıl askerlik yapması emredildi ve ordu hayatında disiplin buldu. Mobutu orduda Charles de Gaulle, Winston Churchill ve Niccolo Machiavelli'nin yazılarını okuduktan sonra yarı zamanlı bir gazeteci oldu ve daha sonra Patrice Lumumba ile dost oldu ve onun yardımcısı olmadan önce Kongo Ulusal Hareketi partisine katıldı. Ancak, Belçika istihbaratı tarafından Lumumba'nın milliyetçi hareketi içinde bir muhbir olarak işe alındığına inanılıyordu.

Kongo Krizi

Mobutu bir subay olarak, 1960

Mobutu, 1960 yılında Kongo Krizi başladığında, Kongo-Leopoldville ordusunu ayrılıkçılara karşı yöneterek Ordu Genelkurmay Başkanı olarak atandı. Mobutu, birçok isyancı askeri kışlalarına dönmeye başarıyla teşvik etti ve yetenekli bir general olduğunu kanıtladı. Ancak, Sovyet yanlısı bir politikacı olan Başbakan Patrice Lumumba ve ABD ile uyumlu bir politikacı olan Başkan Joseph Kasa-Vubu'nun her biri Mobutu'ya diğerini tutuklamasını emrettiğinde Mobutu bir krizle karşı karşıya kaldı. Mobutu muazzam bir baskı altına girdi, ancak ABD ve diğer Batılı ülkeler askerlerin ve subayların maaşlarını ödemeye yardım ettiği için astları onu Kasa-Vubu'nun yanında yer almaya ikna etti. Kasım 1960'ta Mobutu'nun askerleri Lumumba'yı komünist olmakla suçladıktan sonra tutukladı ve Belçika hükümeti Kongo hükümetini Lumumba'yı Ocak 1961'de bir Katanga idam mangasına teslim etmeye ikna etti. 23 Ocak 1961'de Kasa-Vubu Mobutu'yu Binbaşılığa terfi ettirdi. General, orduyu güçlendirmeyi, başkanın tek desteğini ve Mobutu'nun ordu içindeki konumunu güçlendirmeyi hedefliyor. 1964'te Pierre Mulele başka bir partizan isyanına öncülük ettiğinde, Mobutu buna 1965'te isyancıları ezerek yanıt verdi.

İktidara yükselmek

Bir generalin üniformalı Mobutu

1965'te, Başkan Kasa-Vubu, Evariste Kimba'yı yeni Başbakan ve Moise Tshombe'nin halefi olarak atamadığı için ülke bir kez daha siyasi bir çıkmaza girdi. Sonunda Kasa-Vubu'nun etkisiz bir hükümdar olduğuna karar veren Mobutu, 25 Kasım 1965'te bir askeri darbeyle iktidarı ele geçirdi ve olağanüstü hal ilan etti. Mobutu ülkede siyasi parti faaliyetlerini beş yıl süreyle yasakladı ve Parlamentonun yetkilerini azalttı, il sayısını azalttı ve hükümeti merkezileştirdi. 1967'de Mobutu, 1990'a kadar Mobutu'nun tek parti devletindeki tek yasal parti olan Devrimin Halk Hareketi'ni kurdu. Devrimi, milliyetçiliği ve otantikliği geliştirdi, kapitalizmi ve komünizmi siyasi pragmatim lehine reddetti. Mobutu, tüm küçük sendikaları birleştirmek için ülke çapında bir işçi sendikası kurdu ve bunu ülkedeki tüm işçileri kontrol etmek için kullanarak tüm bağımsız sendikaları yasakladı. Mobutu, ülkesindeki muhalefeti vahşice bastırdı, 1967'de eski Katanga jandarmalarını ve Kisangani isyanını beyaz paralı askerler tarafından ezdi. Mobutu siyasi rakiplerini, ayrılıkçıları, darbecileri ve rejiminin diğer muhaliflerini idam etti ve Zaire'yi " otantik" Afrika ülkesi. Mobutu'nun otantik hareket Batılı kıyafetleri yasakladı, çocuklarına Avrupalı ​​isimler takan çiftleri beş yıl hapis cezasına çarptırmakla tehdit etti ve erkekleri giymeye zorladı.abakost tunics (Mao Zedong'un davasına benzer).�'e gelindiğinde, ülkesinin her yerine kanun ve düzen getirildi ve Belçika hükümetiyle dostane ilişkiler kurdu. 1972'de Mobutu, kendisini "Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga" olarak yeniden adlandırdı ve klasik bir imaja büründü: abacost, kalın çerçeveli gözlükleri, bastonu ve leopar derisi tokası.

Diktatörlük kuralı

Mobutu, yabancı sermayeli firmaları kamulaştırdı ve Avrupalı ​​yatırımcıları ülkeden çıkarmaya zorladı, ancak Fas, Mısır ve Sudan gibi Afrika ülkeleriyle iyi ilişkiler kurmanın yanı sıra Fransa, Belçika, ABD ve Çin ile ittifaklar kurdu. 1977'de, Belçika ve Fransız birliklerini ve ABD'nin lojistik desteğini kullanarak Sovyet destekli Kongo Ulusal Kurtuluş Cephesi (FNLC) tarafından I. Shaba ayaklanmasını yenmeyi başardı. Mobutu, Paris'te alışveriş gezileri için Concorde turbojetlerle uçarak zengin bir yaşam tarzının tadını çıkardı. Mobutu, saltanatı sırasında yolsuzluk ve adam kayırmacılığın gelişmesine izin verdi ve saltanatı sırasında 15.000.000.000 $'ı zimmetine geçirdi. Mobutu, şiddetli anti-komünizmi nedeniyle Soğuk Savaş boyunca Batı'nın desteğini korudu, ancak Berlin Duvarı'nın yıkılması ve 1990'da Soğuk Savaş'ın sona ermesi, Batı'nın Zaire'ye verdiği desteği sona erdirmesine yol açtı. Aynı yıl, Mobutu diğer siyasi partiler üzerindeki yasağı sona erdirmek zorunda kaldı ve yönetimine karşı halkın hoşnutsuzluğu nedeniyle muhalefet partileriyle bir koalisyon hükümeti kurmak zorunda kaldı. Ekonomik durum korkunçtu, bu yüzden serbest piyasa yanlısı Leon Kengo'yu 1994'te Zaire Başbakanı olarak atadı. Mobutu fiziksel olarak zayıfladı ve Avrupa'da tıbbi tedavi istedi. O yokken, Ruandalı Tutsis, Ruanda İç Savaşı'ndan kaçan Interahamwe güçlerini takip ederek doğu Zaire'nin büyük bir bölümünün kontrolünü ele geçirdi. Çatışmanın yayılması onun düşüşüne yol açacaktı.

Güçten düşmek

Mobutu'nun bir duvar resminin önünde duran bir asker

Kasım 1996'da Mobutu, Tutsilerin Zaire'yi ölüm cezasıyla terk etmelerini emretti. Tutsi isyancıları bunun yerine Uganda ve Ruanda ile ittifak kurdu ve Birinci Kongo Savaşı patlak verdi. Müttefik kuvvetler Kinşasa'ya yürüdü ve hastalıklı Mobutu işgalci ordulara karşı direnişi koordine edemedi. 16 Mayıs 1997'de, başarısız barış görüşmelerinin ardından Mobutu Togo'ya kaçtı ve Laurent-Desire Kabila ve güçlerinin ülkeyi ele geçirmesine izin verdi. Mobutu daha sonra Fas'a kaçtı ve 7 Eylül 1997'de 66 yaşında Rabat'ta kanserden öldü.


Joseph-Désiré/ Mobutu, Sese Seko Kuku Waza Banga Mobutu (1930-1997)

Doğumda Joseph-Désiré Mobutu olan Joseph Mobutu, 1965'ten 1997'ye kadar Zaire'nin (şimdiki adıyla Demokratik Kongo Cumhuriyeti) ikinci başkanıydı. Mobutu 1930'da Belçika Kongo'da doğdu ve gazetecilik okudu.

1958'de Mobutu ülkenin devlet sekreteri oldu ve daha sonra ülke 1960'da Belçika'dan bağımsızlığını kazandığında Başbakan Patrice Lumumba ve Başkan Joseph Kasavubu tarafından Kongo Ordusu Genelkurmay Başkanı seçildi. Bir yıl sonra Mobutu, Başkan Kasavubu'nun Lumumba'yı devirmesine yardım etti. Mobutu yeni başbakan oldu. 1965'te Mobutu, bir askeri darbeyle Kasavubu'yu sürgüne gönderdi ve kendisini cumhurbaşkanı ilan ederek Mouvement Populaire de la Revolution (MPR) etrafında tek partili bir devlet kurdu.

Sağlam anti-komünist duruşu nedeniyle Amerika Birleşik Devletleri ve diğer batılı güçlerin desteğiyle Mobutu, önümüzdeki 32 yıl boyunca ülkeyi yöneten Kongo'nun tartışmasız lideri oldu. 1971'de Mobutu ülkenin adını Zaire olarak değiştirdi ve tüm vatandaşları daha Afrikalı görünen isimler benimsemeye zorladı. Adını Mobutu Sese Seko Kuku Ngbedu Waza Banga olarak değiştirdi. Mobutu, tüm Zaire vatandaşlarının isim değişikliğinin, özellikle yıllarca süren sömürge yönetiminden sonra, halkın bir egemenlik ve Afrika kültürü ile özdeşleşme duygusu hissetmesine izin verdiğini savundu. Yasa ayrıca Mobutu'nun otoriter bir diktatör olarak meşrulaştırılmasına da yardımcı oldu.

Başkan olarak Mobutu, çok sayıda saray ve yabancı araba ile lüks bir şekilde yaşarken, Zaire nüfusunun büyük çoğunluğu yoksulluk içinde yaşıyordu. Mobutu, kleptokrasisi altında kişisel bir servet biriktirirken, ülke ekonomisi neredeyse çöktü. 1990'da artan iç ve uluslararası baskı altında, Mobutu resmi diktatörlüğüne son verdi. Kendisini ve destekçilerini iktidarda tutmak için yerel ve ulusal seçimleri manipüle ederken, ulusal siyasi partilerin yeniden ortaya çıkmasına izin verdi.

1994 yılına gelindiğinde, Ruandalı isyancılar doğudaki Zaire eyaletlerine kaçan Ruandalı soykırım mültecilerine sızıp terör estirdiğinde Mobutu'nun cumhurbaşkanlığı tehdit altındaydı. Asi faaliyeti, yerli isyancıları Mobutu'nun gücüne meydan okumaya teşvik etti. İki yıl sonra, Mobutu'ya prostat kanseri teşhisi kondu ve siyasi görevlerinin çoğunu ihmal etti, tedavi gördüğü için zamanının çoğunu yurtdışında geçirdi. 1997'de isyancı isyancı Laurent-Désiré Kabila, Mobutu rejimini devirdi. Kabila, ülkenin adını Demokratik Kongo Cumhuriyeti olarak değiştirdi. Sürgün edilen Joseph-Désiré Mobutu, 7 Eylül 1997'de Fas'ta prostat kanserinden öldü.


(1965 & ndash 1997)

Mobutu Sese Seko, anti-komünist duruşu nedeniyle ABD gibi ülkelerin desteğini alırken ülkesini kurutan bir liderdi. Mobutu Sese Seko, Belçika'nın yardımıyla demokratik olarak seçilmiş cumhurbaşkanı Patrice Lumumba'ya karşı bir darbeye öncülük etti. Patrice Lumumba öldürüldü ve Mobutu Sese Seko 1960 yılında genelkurmay başkanlığı görevini devraldı. 1965'te doğrudan iktidara geldi ve kendisini Kongo'nun lideri ilan etti. Daha sonra ülkenin adını Zaire olarak değiştirecekti, ancak Mobutu iktidardan düştüğünde Demokratik Kongo Cumhuriyeti olacaktı.

Tüm gücü elinde toplayan tek partili bir devlet yarattı. İbadetlerine dayanan bir kültür yarattı ve kişilik kültünü geliştirmek için kişisel savurganlığını sık sık gösterdi. Son derece merkezileşmiş hükümeti, devlet kasasını cezasız bir şekilde yağmalamasına izin verdi ve birçok kişinin, çaldığı muazzam miktardaki fonlar nedeniyle hükümetini "lquokleptokrasi" olarak adlandırmasına yol açtı. Tüm yabancı yatırımcıları ülkeden çıkarmaya zorladı ve tüm yabancı sermayeli firmaları millileştirdi. Söz konusu firmaların yönetimi, sadece şirketin varlıklarını çalacak olan akrabalara veya müttefiklere devredildi. Devlet fonlarıyla zengin bir yaşam tarzı yaşadı ve 5 milyar dolardan fazla kişisel bir servet biriktirdi.

Saltanatı da insan hakları ihlalleriyle doluydu. Siyasi muhaliflerini sık sık alenen hapsediyor, işkence ediyor ve öldürüyordu. Sürgüne giden muhaliflerini af sözü vererek cezbedecek, ancak ortaya çıktıklarında onlara işkence yapacaktı. Laurent-Desire Kabila, Ruanda, Burundi ve Uganda'nın desteğiyle hükümetin kontrolünü ele geçirdiğinde, Birinci Kongo Savaşı ile terör ve hırsızlık saltanatı sona erdi.


(1971) Sese Seko Mobutu, “Adres to the Conseil Nationale Extraordinaire, Dakar, 14 Şubat 1971”

SAslen Joseph Desire Mobutu olarak bilinen Seko Ngbendu Waza Banga Mobutu, Genelkurmay Başkanı olarak atanmadan önce Patrice Lumumba'nın özel sekreteri ve Kongo 1960'ta bağımsızlığını kazandığında ordunun ikinci komutanı olarak görev yaptı. Kasım 1965'te Mobuto, Onu Kongo Başkanı yapan darbe. Mobutu, 14 Şubat 1971'de Dakar, Senegal'de verilen aşağıdaki adreste, Kongo'daki yönetimini anlattı.

M.P.R., ULUSAL, POPÜLER VE DEVRİMCİ BİR HAREKET, KONGO DENEYİMİNDEN KAYNAKLANAN BİR EYLEM HAREKETİDİR.

Tüm Afrika ülkelerine yayılmış bir vebayla mücadele ediyor: ulusal bilincin yokluğu—

U.P.S. Genel Sekreteri, sevgili kardeşim Bureau Politique üyeleri, Conseil National'daki yoldaşlarım,

Sevgili arkadaşlar,
Bazılarınız, Demokratik Kongo Cumhuriyeti Başkanı'nın Afrika'nın başka yerlerindeki kardeşlerini ziyaret etmek için ülkesini bu kadar sık ​​terk etmesine şaşırabilir. Kendi ülkemizi gerçekten sevip sevmediğimiz bile sorulabilir. Şüphelendiğiniz gibi cevap olumlu. Güzel ülkemizi çok seviyoruz ama bağımsız Afrika'daki tüm kardeşlerimizi ziyaret etmeye gönül vermişsek, bu hakiki dostluk seferine kendimizi bedenen ve ruhen adamayı kutsal bir görev sayıyorsak, sadece devletlerimizi ve halklarımızı birleştiren bağları korumamız gerektiği için değil, aynı zamanda liderlerin politikalarıyla kaybettiği Afrika topluluğunun kalbinde sahip olduğu yeri ülkemize geri getirme iradesinden ilham aldığımız için. 1960'dan 1965'e kadar bizden önce iktidarda olan.

24 Kasım 1965'ten bu yana Kongo halkına ve Afrikalı kardeşlerimize hem ülkemin içinde hem de dışında sayısız barış ve kardeşlik mesajı taşımak zorunda kaldım. Ayrıca, bazılarının Afrika'nın "hasta adamı" olarak adlandırmaktan hoşlandığı bir ülkeyi uzun zamandır çevreleyen güvensizliği de ortadan kaldırmak zorunda kaldım. Bugün her yerde bulmaktan mutlu olduğumuz saygınlık ve dostluktan haklı olarak gurur duyabiliriz: Nil kıyılarında, Tanganika ve Victoria göllerinde, Ubangui, Nijer, Chari ve Sénégal çevresinde veya kıyılarında. Sahilinizi kendi kıyılarımız gibi yıkayan Atlantik denizi.

Ancak sevgili Afrikalı kardeşlerimizi ziyaret etme gibi bu kutsal görev, beş yıllık görev süremiz boyunca, kıtamızın bilge adamlarından, endüstriyel olarak gelişmiş ülkelerden asla öğrenemeyeceğimiz bilgileri keşfetmemizi sağlıyor - Ve her zaman kalbimi koydum. Kardeşlerimin her birinin kendi halklarının ruhuyla geliştirdikleri deneyimleri, kendi yöntemlerimizle gelişimimizi artırmak için uygulamaya çalışarak not alarak.

YÖNTEM Arayışı
Deneyimlerimiz ilk başta, şimdi bulduğumuza inandığım bir yöntem arayışına dayanıyordu. Bu yöntemi herkesin benimsemesini beklediğimiz bir tarif haline getirmeyi kesinlikle düşünmüyoruz, bu iddiada bulunmayı da tasavvur edemeyiz. Ancak Afrikalı kardeşlerimize ülkemizin yaşamını ve kalkınmasını nasıl organize ettiğimizi açıklamaya hakkımız olduğunu düşünüyoruz. Ve bugün kardeş partimizin militanları ile konuşmak istediğim konu da budur: İlerlemeci Senegalaise.

Kongo'da, gelişmekte olan bir ülkede gerçek bir çalışma deneyimine sahip olmak için, her şeyden önce gelişmekte olan ülkeye bakmak ve uzun bir teknik gelişme döneminden yararlanan ülkelerde çalışan bu tür yöntemleri ithal etmemek gerektiğine her zaman ikna olduk. .

Bu Afrika kıtasındaki arayışımızın, çabamızın ve hac yolculuğumuzun tam anlamı, içsel varlığımızın her bir lifi aracılığıyla her gün onun hakkında daha fazla şey keşfetmeyi dilediğimiz için bulacağımız özgünlüğü arayışımızdır. Tek kelimeyle, biz diğer Kongolular, otantik Kongolu insanlar olmak istiyoruz.

Asil mirasını borçlu olduğumuz atalarımız tarafından günden güne biçimlendirildiği gibi, gerçek Afrika ruhunun bu keşfinin özgünlüğümüzün araştırılmasına verdiğimiz önemi sizden daha iyi kim anlayabilir, Sayın Genel Sekreter? büyük Afrika anavatanımız?

DOĞRULUĞA DÖN
İster tamamen Afrikalı ister Afro-Asyalı olsunlar, Üçüncü Dünya'nın çıkarlarını savunmak için oluşturulan uluslararası örgütlerin gerçek, birleşik güçlerden ilham alabileceğini umarsak, kurulduğu ülkelerin her birinin zaferle hareket etmesi gerekir. özgünlüklerine dönüşü gerçekleştirin.

Bu bana kalkınma mücadelesinde çok dikkat etmemiz gereken temel bir koşul gibi görünüyor.

Çünkü ülkemizde olup bitenleri, örneğin Güney Afrika'daki durumlarla, Güney Afrika ve Kara Afrika'nın her ikisinin de Üçüncü Dünya denen şeyin parçaları olduğu tek bir bahaneyle karşılaştırmanın faydası yoktur. Üçüncü Dünya sakinleri tarafından değil, bir gün benzeyeceğimizi umdukları belirli bir sanayileşmiş dünyanın az çok iyi niyetli uzmanları tarafından icat edilen bir ifade olan bu terminoloji parçasına dikkat çekebilir.

Bu nedenle, eski ve yeni dünya teorisyenleri, kişi başına düşen gelir kriterine atıfta bulunarak Üçüncü Dünya ülkelerinin yaşam standardı hakkında kesin hükümler vermeye alışmışlardır. Ancak, bu ölçütün mutlak olmaktan uzak olduğu, hiç kimsenin bizi bir ülkenin gelişmiş ya da az gelişmiş olduğunu söyleyebilmemizi sağlayan tek ölçüt olarak kabul etmeye zorlamadığı -bu gerçekten kanıt değil mi?- akla geliyor.

Hayır, öyle görünüyor ki, bizimle aynı zorlukları yaşayan insanların deneyimlerini dikkate almalıyız. Ve orada, biz Afrikalılar genellikle aynı temel durumları deneyimlediğimiz sürece, bu zorlukların sevgili kıtamızın bir ucundan diğerine aynı olmaktan çok az daha fazla olduğunu fark etmek bizim için kolaydır. Toplumumuzun çekirdeğini oluşturan bir ailede doğduk. Bir köy muhtarı tarafından yönetilen bir köyde büyüdük, aşağı yukarı aynı zamanlarda, aşağı yukarı aynı iyi ve kötü niteliklere sahip Avrupalılar tarafından sömürgeleştirildik. Dekolonizasyonu hemen hemen aynı anda yaşadık. Ve tabiri caizse, yeni-sömürgeciliğin şafağını aynı anda gördük. Bütün bunların sonuçları, birkaç değişiklikle, yeni devletlerin her birinde, bağımsızlıktan sonra aynı zorlukları, çoğu durumda aşağı yukarı her birimizin kendi yolunda üstesinden gelmeye çalıştığı zorlukları ayırt edebilmiş olmamızdır. başarılı bir şekilde (bazen hiç olmasa da).

Biz Kongo halkı için, bir yerden çıkarılacak derslerimiz varsa Afrikalı meslektaşlarımıza bakmamız gerektiğine inanmak yeterli. Bir yerde tarımsal sorunları iyi anlıyorlar, ama başka bir yerde neden yapmıyorlar? Bir yerde ulusal bir parti aracılığıyla kitleler için bir çerçeve oluşturmayı başardılar ve bir başka yerde bu bir başarısızlık oldu. Her yerde, her birimizin birbirimizden öğrenecek bir şeyleri var ve bence bu çok önemli.

KONGO DENEYİMİ: DERİN BİR YANSIMA
Her şeyden önce, 24 Kasım 1965'ten bu yana Kongolu deneyimi derin bir yansıma taşımaktadır.
Belki de oldukça iyi çalışan, ancak en azından çalışır durumda olan trenlerde bağımsızlığa kavuşan bazı Afrika ülkeleri vardır. Onlara nasıl çalıştıkları gösterildi ve belli bir süre sonra yol tarifi ve yolculuk için en iyi dileklerimle kendilerine bırakıldı.

Ama bu tür trenler varsa, biz de bağımsız olduğumuzda onları bulamadık ve bugün itiraf etmeliyim ki arkadaşlarım ve ben bu tür bir trene 24 Kasım 1965 sabahının erken saatlerinde binmedik. .

Maalesef zavallı Kongolu trenimizi vadide bulamadık. Ama bizim için durum bundan daha ciddiydi. Kötü durumda olan raylar, sarhoş olan tamirci veya bakımsız vagonlar değildi, ama 1965 trenlerimizde her şey parça parçaydı, hatta oraya buraya dağılmıştı ve bu parçaları bir araya getirmemiz gerekiyordu. Bu treni tekrar çalışır duruma getirmek için.

Ve bu yüzden bunu ele almaya cesaret ettik ve size söyleyeyim, bu çok cesaret gerektiriyordu! Kendimizi diğerlerinden farklı bir durumla karşı karşıya bulduk ve bu nedenle yöntemimiz sorunu sektörlere bölmekten ibaretti. Bu, başta iç politikalar, ardından dış politikalar, ekonomik sektör ve nihayet elbette sosyal sektör sorunumuzu çözme kararlılığına yol açtı.

İç politikalar alanında, başkalarının daha önce yaptığının ve oldukça moda olduğuna inandığım şeyin tam tersini yaptığımızı kabul ediyorum. Gerçekten de, ademi merkeziyetçilik ve bölgeselleşme bugünlerde çokça konuşuluyor. Bir ademi merkeziyetçilik veya bölgeselleşme politikası, yaratılan varlıkların her biri uygulanabilir olduğu veya uygulanabilir hale getirilebilir olduğu sürece iyidir. Ancak, ilgilendiğimiz kadarıyla, coğrafi bir bakış açısıyla bu varlıkların her biri (bunlara atıfta bulunulan) her ne kadar uygulanabilir olmayan yirmi iki küçük eyalete bölünmüş bir Kongo ile karşı karşıya kaldık. yerel olarak 'vilayetler' olarak), bildiğimiz, ancak kendi başlarına mükemmel bir şekilde var olmaya muktedir olan belirli devletlerinkiyle karşılaştırılabilir bir coğrafi alanı temsil ediyordu.

Bu nedenle, illerimizi yirmi ikiden sekize indirerek ulusal birliği yeniden inşa etmemiz gerektiği, ekonomik olduğu kadar sosyolojik gerçeklerimize de tekabül eden bir rakamı çok çabuk kavradık.

Karşılaştığımız sorunla ilgili analizimizi takiben, topluluk hayatımızın belalarından birinin ve anarşinin başlıca nedeninin, yirmi bir milyon Kongolu yurttaşın herhangi birine bırakılan özgürlük olduğunu gördük. bir siyasi parti.

Her birimizin maruz kaldığı bu partilerin kurulmasına izin verme politikası, gelişmiş ülkelerdeki insanlar tarafından bireysel haklar dedikleri temele dayalı olarak desteklendi.

47 SİYASİ PARTİ
Bu haklar adına ülkemizde kırkyedi siyasi parti kurulmuş olup, bunlardan belli bir kısmı gece doğanların, etnik kökenlerinin sınırlarını aşmadıkları için ertesi günün sonunu görmemiştir. grup veya aile.

Ancak konuyu titizlikle inceledikten sonra, partilerin çoğulluğundan ve bireysel haklardan bahsetmeyi seven gelişmiş ülkelerin habercilerinin, partilerin çiçeklenmesine karşı karşıya kaldıklarında çok daha az cömert oldukları yorumunu yapabildik. kendi ulusal alanı.

Ve böylece Anglo-Saksonlar çoğu zaman -ve Anglo-Sakson demokrasisinin gerçek demokrasi olmadığını kim iddia edebilir?- Anglo-Saksonlar, bu nedenle, sık sık bize kendi ülkelerinde sadece iki partinin gösterisini gösterirler. . Örneğin, tüm dünyanın gözünden demokrasiye örnek olan Amerika Birleşik Devletleri'nin sadece iki siyasi partisi olması sizi hiç şaşırtmadı mı?

AFRİKA GELENEĞİ: ASLA İKİ ŞEF
Ve sonra, Afrika geleneğimizde asla iki şef olmadığı aklınıza gelmiyor mu? Bazen şefin doğal bir varisi vardır, ancak iki şefin olduğu bir Afrika köyü bilip bilmediğini biri söyleyebilir mi?

Bu nedenle, biz Kongolular, kıtamızın geleneklerine uyma kaygımızla, ülkemiz vatandaşlarının enerjilerini tek bir ulusal parti bayrağı altında toplamaya karar verdik.

Politikalarımızı herhangi bir dış çıkardan gelen emirlere göre oluşturmamızı engelleyen aynı özgünlük kaygısıdır. Kongo'da bir şef gerekir ve bu bir zorunluluktur, bilge adamlardan konsey talep eder. Bilgilendirilmeli, ancak tavsiye alıp bilgi aldıktan sonra, kendi kararını vermeli ve sorunu tek başına, gerçekleri tam olarak bilerek çözmelidir. Çünkü kendi kararlarını vermek, durumu değerlendirmek ve sonuçlarına katlanmak şefin elindedir. Bunu ancak kendisi soruna gereken önemi verdiği için yapabilecektir. Yalnızca bu koşulla - çünkü sonuçları önceden tartmış ve seçtiği tüm riskler için tüm sorumluluğu kabul etmiş olacaktır - kararın verilmiş olması gerekir. Aldığı yoruma göre dürüst, dolayısıyla halkının çıkarları ve gerçek anlamda demokratik olacaktır.

Ancak şef, bir başkası tarafından bir çözümün dayatılmasına izin verirse, bu çözüm her zaman şüpheli olacaktır çünkü bu danışman yaşamak zorunda kalmayacak veya şefin kararını gerektiği gibi dikkate almak zorunda kalmayacak ve her halükarda bunun bedelini ödemek zorunda kalmayacak. zarar. Her şeyden önce, her zaman, bu çözüme yakından bakarak (ki bu bir yönlendiriciyi akla getirir), sonuç olarak size ait olmayan ve hatta mutluluğa yönlendirmeye yüreklendirdiğiniz insanların kişisel çıkarlarını ortaya koyabilirsiniz. Başka bir deyişle, sizi harekete geçiren ipler tarafından kontrol edilen bir kukla olacaksınız.

Kongo'da ne düşünürse düşünsün ve bu bazı insanları rahatsız etse bile, kendimizi kukla sistemine ödünç vermeyi her zaman reddettik, çünkü her koşulda, özgünlük arayışı için tek bir endişe tarafından yönlendiriliyoruz.
Halkımızın ihtiyaçlarına göre uyarlanmış iç politikaları tercih ederken, kitlelerimizin kendi durumlarıyla ilgili belirli bilgilere ve gerçek bir sosyal altyapıya sahip olmaları gerektiğini ve tek bir devlet olmadan devleti yönetmenin imkansız olduğunu her zaman anladık. Parti.

ULUSAL, POPÜLER VE DEVRİMCİ BİR HAREKET
Bu nedenle ulusal bir parti kurduk. We have called this a ‘movement’ rather than a party because it was designed to sustain the movement of ideas drawn from our commitment to permanent action.

We have used the word ‘popular’ to qualify this movement to show our concern that it should involve the entire population. And finally, we wanted this popular movement to be the ‘popular movement of the revolution’, M.P.R.* so as to immediately publicise the new significance that we want to give to our actions, which imply a break and a change, a total break and a radical change in relation to preconceived ideas and methods, which had failed before we came to lead the Congo.

It is significant to note that even the method adopted for the creation of this movement is revolutionary.

Indeed the M.P.R. is not an amalgamation of two or more political parties, but an original movement created from the Congolese experience, this experience drawn from the anarchy caused by the plurality of political parties and by the ascendancy of imported ideologies, spread through empty slogans. We have had to wipe the slate clean of all previously existing parties.

The M.P.R. is a movement for action.

However, we have stated that unity for this action must be guaranteed, that we should make principles and hard and fast rules.

We have elaborated our doctrine from our experience, a doctrine which should respond to our concern for authenticity: we have adopted the doctrine of authentic Congolese nationalism.

Our nationalism, which is centered on the Congolese man, is an aggressive humanism, a communal humanism, an effort, even a sacrifice, in order that the national community may flourish.

NATIONAL CONSCIOUSNESS
This doctrine should provide for us an effective arm for fighting this plague which has spread to all African countries: the absence of national consciousness.

This difficulty for our people to feel part of a single nation is indeed understandable: national boundaries, delineated in the nineteenth century by our colonisers only respond to their own interests and did not correspond to the logic and feelings of our populations. And it is in this way that a population was often cut in two, and it was not unusual to find families divided into two different linguistic zones on both sides of the frontier. Nor was it unusual to find a mixture of ethnic groups, who did not necessarily get on well together, limited by the same frontiers. In consequence, it sometimes needed a trivial incident for problems to appear, problems which in certain situations took on the dimension of actual bloody secessions, only to the advantage of neo-colonialists.

We have, we Congolese, suffered too much from this to run such risks again: this is why we have, without the slightest delay, consecrated all our strength in forging national consciousness. And we can state that this national consciousness is today spread throughout the expanse of our vast territory.

Having resolved our problem of internal politics in this way, we undertook to define and apply a foreign policy which was and is marked with the stamp of the same realism. For these reasons, our foreign policy will have been above all a crusade of friendship. And because we are realists, our crusade of friendship has lead us first of all towards our African neighbours and brothers.

AFRICAN BROTHERHOOD
We have considered that we could not like the Chinese before liking the Central Africans, the Brazzavillians, the Sudanese, the Ugandans, the Rwandans, the Burundians, the Tanzanians, the Zambians and the Angolans. We have thus searched for a good understanding with the countries bordering our own. And these countries have, without exception, become the Congo’s friends. This is the true significance which we have always wanted to give to the idea of African brotherhood. And this significance has, happily enough, found its justification in the reciprocal attitude that our initial step has aroused among others.

We have also taken care that our foreign policy does not involve the slightest interference in the policies of others and it should be said that we were the first to understand this concern for noninterference. Indeed, we have suffered more than any other nation from outside interference in our own affairs.

Proceeding in this way, we have discovered that our policy of good neighbourliness and good relations inevitably leads to an active policy of cooperation. For how could we admit, for example, that the eighteen African and Malagasy countries associated with the European Common Market do not meet among themselves and only have provision for co-operation in the framework of this single community, unless there exists relations and markets between them?

PRIORITY TO INTER-AFRICAN RELATIONS
We have therefore equally made this priority of inter-African relations the ‘leitmotiv’ of our economic contact. Obeying this principle, it seemed to us that we could only aim to have a genuine feeling of ‘African-ness’ in our contact with brother countries if we first of all became masters of our own destinies in the economic field. We therefore had to have absolute responsibility for our economy, which unfortunately had not been the case up to 1965.

We have always considered that political independence has no true content without economic independence. And I repeat, this economic independence doesn’t wish to imply living in a vacuum or retiring within oneself or even shutting the door on others, but only to live as master of the orientation of one’s economic policy. In this sense, we can say with complete modesty that we have succeeded: this economic independence exists in the Congo. The scepticism, or even pessimism engendered by our struggle for economic independence has been dispelled by the expansion that we are experiencing at the moment in all sectors of our economy, something which appeared to be unthinkable until now.

We believe then that we can say, from now on justifying ourselves through the experience acquired in the five years’ struggle for our independence of mind and economic expansion, that it would be very wrong for us Africans to consider ourselves as unfortunate men because we do not see the appendages of the notion of the so-called developed countries around us. And this is a question that I should like before ending to consider for a moment with you.

We have given ourselves the task of harmoniously achieving our development. But this concern for harmony forces us, as I interpret it, not always to follow those for whom development and happiness consist in having a television today, a colour television tomorrow, and in believing themselves obliged the day after tomorrow to curse and swear because they do not possess the latest television model, whether it be in black and white or colour, with an electronic operating system.

If these fruits of the technological age are nice to taste, they are not sufficient in themselves for our happiness. Is it not striking that precisely the most aware of the thinkers in those countries which are currently the best equipped concentrate their interest on denouncing the dangers and crimes of a technological civilisation which no longer allows man, the human, or humanism, the role which is his in a harmonious society?

THE ‘SHOCK OF THE FUTURE’
One of these thinkers, the American writer Alvin Toffler,—and it’s not just by chance that he belongs to the most technologically advanced country of the modern world—has just dedicated a complete book warning his contemporaries to be on guard against what he calls the ‘shock of the future’. And he gives us Africans, through this, the opportunity to rejoice at living until now sheltered from such excesses, from these hypertrophies of material progress without any parallel spiritual development.

This shock of the future can take on the appearance of riches which leads the nouveaux riches to suicide because their lack of preparation does not allow them to see any meaning in their money. In a general manner we could say that we feel threatened each time that a change in our way of living finds us without any preliminary defence.

We do not need extensive developments to realise that I have put my finger on the danger which threatens us and our developing country, if we are not concerned to prepare our populations to assimilate the fruits of material progress, through the preservation of the spiritual heritage which we have inherited from our ancestors.

It is this concern that we are nurturing in our national Congolese party, the Mouvement Populaire de la Revolution, through action orientated precisely towards helping our citizens to assimilate innovations quickly and t& welcome the achievements of material progress painlessly.

This sensible and objective information system, systematically renouncing illusions, depends at first on the wisdom which consists in satisfying oneself with what one has, without however abandoning the desire to increase one’s belongings. While it may be true that we have not always the means to travel at supersonic speeds, it is no less true that we have not got to suffer from the harmful effects of eternal pollution!

I wish to show through this illustration that our situation in a so-called underdeveloped or developing country often carries worthwhile advantages.

PREPARING OURSELVES FOR THE 21st CENTURY
We therefore have to take these things into consideration and to prepare ourselves for the twenty-first century. In choosing from among the benefits of progress, our actions call for those things which will not destroy our art of living, this way of being African that the whole world envies.

Thus we have no hesitation in Kinshasa in soon inaugurating a station for communication by satellite, because we know that it will enable us to instantly communicate with the world, without generating at the same time this atmospheric pollution which for years has been in the headlines of the newspapers of the industrialised world.


Sese Seko Mobutu - History

The Belgians left a country that was ill-equipped to govern itself - and within days of independence the Congo was threatening to split apart.

The new state was intended to have a unitary structure and be governed centrally from Leopoldville by President Joseph Kasavubu and Prime Minister Patrice Lumumba.

Five days after independence, the army mutinied against the Belgian officers who still controlled it.

Less than a week later, the mineral-rich province of Katanga announced it was seceding, a move backed by Belgium and the United States.

Prime Minister Lumumba called for the help of UN troops to crush the rebellion, but the Security Council blocked the action of UN forces.

In January 1961, troops loyal to Colonel Joseph Mobutu seized, tortured and murdered Mr Lumumba.

There have been reports of Belgian and US complicity in the killing of a leader who made it clear that he was not prepared to become a puppet of Western or Soviet interests.

After several years of repeated rebellion in the north and east of the country, Mobutu seized power in a coup d'etat in 1965.

Mobutu renamed the country Zaire, and began to use the name of Mobutu Sese Seko.

He eventually became president of Zaire in 1970. It was the Mobutu regime that gave rise to the term "kleptocracy" - rule by thieves.

As Mobutu stashed much of the country's economic output in European banks, Zaire became the most notorious example of a country where state institutions came to be little more than a way of delivering money to the ruling elite.

But the politics of the Cold War ensured Western backing, with the US using Zaire as a springboard for operations into neighbouring Angola, where the US supported Unita rebels against the Soviet-backed government.

When Mobutu's soldiers threatened to rebel over unpaid wages, he would either order the printing of more banknotes to pay off the troops in a downward-spiralling currency - or simply give the soldiers to pillage to their own satisfaction.

It took the end of the Cold War - followed by the 1994 Rwandan genocide - to prompt a successful rebellion against Mobutu.

The Tutsi-led Rwandan Patriotic Front government, which took over after the genocide, was concerned that perpetrators and supporters of the mass killing were still living with impunity in the east of Zaire.


Tiny Rwanda invaded its vast neighbour to try to flush out the Hutu extremists who had committed the genocide. The corrupt and disorganised Zaire army fled before the Rwandan soldiers - who together with anti-Mobutu rebels then pushed all the way to Kinshasa.

Prominent among the rebels was Laurent Kabila, who had been active as a revolutionary in the east since the 1960s.

He was installed as president in 1997, and the country reverted to its former name of Congo.

The "Democratic Republic" tag was added to distinguish the country from its northern neighbour, though it has yet to hold an election.

A rift between President Kabila and his former Tutsi allies sparked a new rebellion in the east - backed by Rwanda and Uganda, who remain fearful of the continuing presence of Hutu militants on Congolese soil.

The country enters its fifth decade divided more or less in half, between President Kabila's forces and the rebels.

The economy is barely functional. Mobutu's siphoning of the country's wealth gave way to large-scale looting as the ageing dictator lost his grip on power in the early 1990s - and the mining industry has scarcely functioned since then.


Where Concorde once flew: the story of President Mobutu's ➯rican Versailles'

For posturing dictators, only putting a new city on the map will do. Fifty years on from Mobutu Sese Seko’s ascent to the presidency of Congo, David Smith explores what’s left of his personal Xanadu, Gbadolite

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.34 BST

“O ne hundred thousand trees, 20,000 tons of marble are the ingredients of Xanadu’s mountain. Contents of Xanadu’s palace: paintings, pictures, statues, the very stones of many another palace — a collection of everything so big it can never be catalogued or appraised enough for 10 museums the loot of the world . Since the pyramids, Xanadu is the costliest monument a man has built to himself.”

So trumpets a voiceover in the opening scenes of Orson Welles’s Citizen Kane, the story of a plutocratic newspaper baron and empire-builder: “America’s Kubla Khan”. But we have already seen that Kane is dead and his Florida folly slowly turning into a dilapidated ruin. The same fate has befallen the grandiloquent mansions of other men before and since. But never, perhaps, quite so violently and definitively as that of another journalist turned billionaire with passions for art and politics: Mobutu Sese Seko.

President Mobutu’s personal Xanadu was his birthplace, deep in the jungle of what is today the Democratic Republic of the Congo, the biggest country in sub-Saharan Africa and one of the world’s poorest and longest-suffering. In the early 1970s, Gbadolite was a remote village of 1,500 people living in mudbrick huts and not even marked on maps. But thanks to unlimited hubris and riches, a new town was hacked out of the tropical rainforest, with houses, schools, hospitals, municipal buildings, a five-star hotel, a 3,200m runway for the supersonic Concorde and – the pièce de résistance – three palaces of kleptocratic kitsch.

Gbadolite remains the vision of a totalitarian master builder, like Astana in Kazakhstan, Naypyidaw in Myanmar, Oyala in Equatorial Guinea and one that never got off the drawing board: Adolf Hitler’s Germania. For posturing dictators it seems the transience of power and wealth is not enough. Only putting a new city on the map, shaped in their own image, will do. Each seems determined to take the inscription on Christopher Wren’s tomb at St Paul’s Cathedral to a new level: “Si monumentum requiris, circumspice.” (If you are seeking his monument, look around you.)

This year’s 50th anniversary of Mobutu’s ascent to the presidency of Congo will be no cause for celebration. Congo had just emerged from the catastrophe of Belgian rule: King Leopold II, arguably the most egregious of all colonialists, turned it into a personal fiefdom, killing and enslaving the population to enrich himself with ivory and rubber. But when the CIA helped Belgium assassinate independence prime minister Patrice Lumumba, opportunity knocked for Joseph Desire Mobutu, who had worked as a reporter and editor before returning to the army and climbing the ranks.

In 1963 he was invited by president John F Kennedy to the White House and effectively recruited to the capitalist side in the cold war’s African battleground. Two years later he declared himself head of state, renamed his country Zaire, renamed himself Mobutu Sese Seko Koko Ngbendu wa za Banga (meaning “the all-powerful warrior who, because of endurance and an inflexible will to win, will go from conquest to conquest leaving fire in his wake”) and adopted his infamous leopard-skin hat.

The ‘African Versailles’ emerged from the remote jungle village where President Mobutu was born. Photograph: Sean Smith

America, his patron, appeared willing to bankroll or turn a blind eye to any excess. Mobutu rapidly set the tone for his rule by ordering the public hanging of four former ministers at a sports stadium for an alleged coup plot. He continued with a Machiavellian combination of murder, detention and torture on the one hand and bribery, corruption and patronage on the other. The mineral-rich nation’s coffers were looted on a mind-bending scale as Mobutu amassed an estimated fortune of $5bn and lavish properties around the world. “When he left power he was universally excoriated as Africa’s greatest kleptocrat,” noted Mobutu’s obituary in the Guardian in 1997.

Government soldiers inside Mobutu’s Gbadolite palace in 2001. Photograph: Saurabh Das/AP

There was no greater symbol of excess than Gbadolite and its palaces, for which he hired the Tunisian-born French architect Olivier Clement Cacoub and Senegal’s Pierre Goudiaby Atépa. His private palace, seven miles outside town in Kawele, brimmed with paintings, sculptures, stained glass, ersatz Louis XIV furniture, marble from Carrara in Italy and two swimming pools surrounded by loudspeakers playing his beloved Gregorian chants or classical music. It hosted countless gaudy nights with Taittinger champagne, salmon and other food served on moving conveyer belts by Congolese and European chefs.

Visiting in 1988, a New York Times journalist recorded: “At a marble-tiled terrace, voices rose from banquet tables set against a backdrop of illuminated fountains. Liveried waiters served roast quail on Limoges china and poured Loire Valley wines, properly chilled against the equatorial heat. ‘Bon appetit,’ said the 58-year-old president.”

Guests over the years reputedly included Pope John Paul II, the king of Belgium, French president Valéry Giscard d’Estaing, UN secretary-general Boutros Boutros Ghali, self-declared emperor Jean-Bédel Bokassa of the Central African Republic, American televangelist Pat Robertson, oil scion David Rockefeller, businessman Maurice Tempelsman and William Casey, director of the CIA.

“It was an African Versailles,” says politician Albert Moleka, who reckons $400m was spent and recalls how in 1985 France’s Gaston Lenôtre, the leading pastry chef in the world, flew in on Concorde with a birthday cake for Mobutu. “It was a big decorated cake with white cream. Another time he invited Paul Bocuse and other top chefs from Europe for a special occasion. Normally Mobutu liked traditional local food, like antelope, and fish and eels. He also had one of the best wine cellars in the world.”

Mobutu once presented Moleka, now a senior member of the opposition Union for Democracy and Social Progress, with a bottle of Cheval Blanc of 1928 vintage. He lost it when the president was toppled by rebel Laurent Kabila and Moleka’s home was ransacked.

The end of the cold war had left Mobutu living on borrowed time and, suffering from prostate cancer, he fled the country when Kabila’s troops marched a thousand miles to Kinshasa, the capital, in 1997. He died in Morocco shortly after, aged 66. The home of the looter-in-chief was now itself stripped bare by soldiers who smashed furniture, tore down silk wallpaper and stole everything down to the last bauble in an orgy of pillaging.

A decaying brown-and-gold gateway still marks the edge of Mobutu’s former estate. Photograph: Sean Smith

Just 18 years later, this Xanadu is a pathetic and pitiful shell, a mockery of Mobutu’s insane opulence. A decaying brown and gold gateway still stands on the edge of the grand estate opposite a cluster of small homes made from mud, wood and dried grass. Mami Yonou, 26, who lives among them, comments: “We are not happy how much Mobutu spent while local people were suffering, although he brought us gifts and clothes and money.”

Children heave rusting pieces of scrap metal to allow vehicles access, past vegetation and anthills and the control box where security staff would once have vetted visitors, up a winding drive of nearly 3km – doubtless once intended to intimidate or awe those in each Mercedes back seat. Finally, through a tunnel clad with rough red bricks, there it is: a tiered fountain in the style of Versailles that used to play instrumental music. Now the giant circular bay that once held water is dry, cracked and sprouting weeds.

Beyond it is the imposing entrance arch and, up four steps, what was once the atrium with a dozen marble-clad pillars and what was presumably another fountain with statues of lions on each corner. Only two of the forlorn big cats are still in position. Slightly off centre is a long corridor that leads to Mobutu’s old bedroom. Here the showman could proudly flick a switch and, through a hidden mechanism, panels would slide apart to reveal his bed, rising from the floor as if by magic, flanked by bronze sculptures of females named “The Sleep” and “The Wake”. Now that same alcove contains a pond of green slime.

A bed would rise up through the floor of Mobutu’s palace bedroom. Photograph: Sean Smith

The entire roof of the palace has gone, leaving only a skeleton of red steel girders punctuated by tall trees. Mattress foam, smashed marble and slivers of glass crunch underfoot. Slowly but surely, the palace is being reclaimed by the jungle. Bushes, flowers, vines, weeds, even trees shoot up through every available crevice in a living testimony to the fragility of civilisation. Hives and nests cling to the walls. From a winding marble staircase springs a single pink flower. In what is said to have been the bedroom of one of Mobutu’s sons, who was nicknamed “Saddam”, a spiky tree trunk rises higher than what used to be the ceiling.

At the back of the palace is a veranda where, in a screenwipe of imagination, one can picture dapper-suited diplomats sitting on sultry evenings, making smalltalk over a gin and tonic and watching the setting sun amid a chorus of crickets. One thing remains unchanged – the vista is stupendous: the green, tree-dotted, hilly landscape of an Africa seen in so many nature documentaries and tourist fantasies.

The old kitchens lie empty save for graffiti and ominously hanging insects. In other rooms are the twisted remnants of chandeliers, four cables dangling at crazy angles, and two shards of an Asian vase portraying a red fish. The surrounding terrain includes a toilet bowl discarded in thick grass and the rusting skeleton of a burned-out car succumbing to the embrace of a tree.

Down an overgrown staircase at one side are two swimming pools, their crumbling blue tiles again yielding to multiple flora and long grass, with algae dominating the little vestige of water. Bees buzz and make honey above the bigger one. The former garage has been gutted and coated with sharp-edged rubbish, but above, sections of a faux-classical ornamental wall are still intact.

Francois Kosia Ngama in the dried-up swimming pool at the president’s palace. His grandmother taught Mobutu’s mother. Photograph: Sean Smith

Yet the shattered palace is not quite deserted. It is still haunted by a handful of Mobutu loyalists whose parents or grandparents used to work here. They charge visitors $20 for a tour, carry out routine maintenance to prevent it turning to dust, and hope that one day the old autocrat’s children, who continue to dabble in politics, will restore it for the nation. Among them is Francois Kosia Ngama, 30, whose grandmother was a teacher to Mobutu’s mother. In its heyday, he recalls, the palace employed 700 to 800 chauffeurs, chefs, servants and other staff, plus more than 300 soldiers. There are many more rooms underground that can now longer be accessed, he says. “When I used to come here, I would feel I was in paradise. Harikaydı. Everyone would eat according to his wish.”

Remembering the days when Concorde came to town, he beams and stretches his arms wide. “It was this big. Its nose pointed up. Before it arrived, Mobutu informed everyone and sent lorries to take them to the airport.

“People were poor but at the time we couldn’t see it. We thought everyone was OK. The army was organised and well paid. There were clothes from the Netherlands and women had money to buy them. In education, teachers were on good salaries and couldn’t complain too much. Some needed big bags to carry all the money each time they were paid. Most teachers had their own means of transport but now it is not the case. Coca-Cola employed 7,000 people but now they are unemployed.”

The decline of Mobutu’s palace fills the jobless Ngama, who has been caring for it for 10 years, with sadness. “A white man from France came here and when he saw it, he wept. I take care of this place because it’s from one of our own. Although Mobutu died, he left it for us.”

This palace and two others in Gbadolite – one designed as a cluster of Chinese pagodas, the other for state business and now occupied by the military – are in terminal decline, but the town itself survives with a population of 159,000, a bustling marketplace and a sprinkling of bars and restaurants. It has more night-time brightness than many remote parts of Africa thanks to a hydro-electric dam that Mobutu built on the Ubangui river in 1989.

Gbadolite’s water ministry building was halted mid-construction and now serves as a school. Photograph: Sean Smith

Without presidential patronage, however, Gbadolite too has seen better days. The Coca-Cola bottling plant shut down and was turned into a UN logistics base. Concrete multi-storey municipal buildings were halted mid-construction and became improvised schools, breaking every health-and-safety rule in the book as they throng with children in blue and white uniforms. The once pristine Boulevard Mobutu has lost its lustre.

The compound that oversaw industry during the boom years now has a fading, almost unreadable sign and a deathly hush. Jean-Nestor Abia, 50, who has worked here since 1984, says: “We are weeping because Mobutu is no longer alive. He was like my father. I loved and worshipped him. He was not a dictator – he was a good man who wanted to unify people.

“At the palace I was at ease, I was happy. He would hold my hand and say, ‘You are a good friend of mine.’ I thought, how could I be with the president of the republic? It was exciting. He would joke with me: when I was eating, he would take my spoon and eat with it. At that time we thought Mobutu would never die. We thought he was eternal.”

Gustave Nbangu, coordinator of the once five-star Motel Nzekele. Photograph: Sean Smith

The five-star Motel Nzekele, opened in 1979 with decor to match, still has an image of Mobutu at the front gate but can only offer ghosts in its shabby reception, arid fountains and pools, red-walled bar and nightclub with exotic paintings of bare-breasted women. The empty cinema has ripped seats and holes where the projector used to be. To stay in one of the hundred rooms costs $50 a night.

The pope, the Belgian king and French president François Mitterrand all stayed here, says coordinator Gustave Nbangu, 49, explaining: “It was a beautiful hotel, five stars. It was a great centre of development. Remember this was once a jungle, a forest, with nothing here. But Mobutu was born here and when he became president he decided to build this and settle his people. He was like the father of the family.”

No one could accuse Mobutu, who brought Muhammad Ali and the eyes of the world to Kinshasa for “the rumble in the jungle”, of failing to think big. Gbadolite airport enabled him to charter Concorde, the fastest passenger plane in the world, for extravagant trips to Europe. In 2015 the vast runway, bordered by wild growing grass, welcomes only two or three tiny aircraft a week from the UN and one commercial operator. Most of the portable staircases lie idle and broken near the remnant of a helicopter engine and a row of flagless poles while, at the top of the defunct control tower, two windows lie shattered on the floor.

The mural of President Mobutu outside the mayor’s office in Gbadolite. Photograph: Sean Smith

At the check-in desk a luggage conveyor belt appears long dead, while wall paintings of topless women and muscle-bound men are peeling away. Up a stairway that lacks bannister or handrail, 25-year-old mosaics of African villages are surrounded by graffiti. At the nearby VIP arrivals lounge, uniformed soldiers camp out with music pounding from a stereo. The airport office has no record of Concorde’s flights here. The paperwork was lost for ever when the town fell and, like so much else in Gbadolite, that moment in the sun is fading into mythology.

But Mobutu survives in another image outside the mayor’s office. The painting depicts him in crisp white military tunic with cap, spectacles and green sash, his hands gripping a rail as if surveying an adoring public. Egide Nyikpingo, who has been mayor for seven years, says industry died out with Mobutu. “When I arrived in 2008 I was sad at the way the airport looked. When I drove from the airport to downtown, I felt very sick. We destroyed our most beautiful town. I still feel sad about it.”

Nyikpingo, 42, is aware of the ambiguities around Mobutu’s legacy. “He was a dictator. Everybody knows that. But the local people don’t mind the way he was behaving. They still like him. He did well when he decided to build this town, but the social conditions were not equal for everyone.”

Sculptor Alfred Liyolo sold several bronzes to the president. Photograph: Sean Smith

Seven hundred miles to the south, in Kinshasa, there are still some who remember Xanadu’s landlord fondly. Alfred Liyolo, 71, one of Congo’s leading sculptors, sold several bronzes to the palace in Gbadolite and designed a church and tomb for Mobutu’s first wife all were lost or destroyed in the looting. “He was a dictator, that’s right, but he was also a builder,” Liyolo insists. “He was a man of culture who wanted his home furnished by local artists. He was generous and allowed local artists to be known throughout the world and immortalised.

“But after his death, people destroy and don’t preserve. Today the town is just a shadow and nature has taken back its right. If I went back there today, I would feel desolation.”

Elias Mulungula, who was Mobutu’s interpreter for four years, echoes the sentiment: “If I go to Gbadolite today, I can’t avoid crying just as Jesus cried when he beheld Jerusalem.”

‘Mr Interpreter’: Mobutu’s translator Elias Mulungula, who went on to become a government minister.

Mulungula, 52, went on to become a government minister but admits: “I always feel more proud when people greet me as ‘Mr Interpreter’ than when they say ‘former minister’. Being interpreter for Mobutu was a privilege. He was a very kind leader, a gentleman. He couldn’t eat without making sure other people had eaten already. He was open and liked making jokes.”

Unswervingly devoted, Mulungula adds: “President Mobutu was a positive dictator, not a negative one. He knew what methods to use to preserve unity, security and peace for his people. You could feel at home anywhere in the Congo under Mobutu’s regime. There is no freedom without security. He understood what the people needed at the time.”

Even Mobutu’s long-time foes suggest that he was preferable to the current president, Kabila’s son Joseph, whom they accuse of corruption, human rights abuses and attempting to cling to power beyond his term limit. Joseph Olenghankoy, arrested 45 times by Mobutu’s regime and subjected to electric shocks in prison, argues: “With Mobutu we had a state, but he was a dictator. Today we don’t have a state – it’s a jungle. Kabila is killing more than Mobutu. Kabila is three times richer than Mobutu. Mobutu was respected in the international community Kabila is doing things in a wild and brutal manner.”

Olenghankoy, president of the opposition Forces for Union and Solidarity party, also expresses sorrow at the decline of Gbadolite. “Mobutu is a man, he is gone, but all these things should remain state property. The mistake of this country is they have destroyed and looted everything. They were doing that to rub out Mobutu’s memory, but the history should be preserved. The history might be positive or negative but it remains our history and we should pass it from one generation to another.”

The palace at Gbadolite is testament to the death of memory. In the final scenes of Citizen Kane, the protagonist’s childhood sledge, “Rosebud”, is thrown on a fire and lost. For Mobutu, the final surrender is to flowers, leaves and the African wilderness.


The Luxury Abacost Suit Perfected By Mobutu Sese Seko For Africans

Africa has always been a force in experimenting with clothing from the Western world. Many of us have not heard about abacost. Abacost came to Africa with a cost.

One of African’s unpopular leaders, Mobutu Sese Seko wanted something unique that have a touch of the French people. He came up with a suit that has a touch of “à bas le costume” from French. Abacost became a distinctive outfit that men started wearing in Zaire.

He promoted this suit that was light and doesn’t need a tie. However, you can wear it with a cravat. If you are a lover of the Mao suit, you may love the abacost. The Mao suit is a beautiful stylish suit that can be in short sleeved or long sleeved versions.

For our fashionistas, who want to try hands on a suit that is unique and attracts attention, abacost can be that pick. The history of abacost revolved around Seko who wanted something African and little of their colonial past.

He had banned the Western suits that come with shirt and tie. The reign of this suit was around 1972 to 1990. The suit became popular among the supporters of the leader.

Though, Seko allowed the Western suits including ties to be used in his country in the 90s but abacost was the favourite of some of the men. The suit was considered as the country’s national outfit.

Arzoni, who lived in Zellik, Belgium was the master designer who produced some of the finest abacost suits on earth. It was Arzoni’s employee, Alfons Mertens that made Seko’s suits including that of his entourage.

a
Now that the suit has become unpopular, you can resurrect it by making it a signature. With the thousands of designers scattered in Africa, one of them can help you recreate this Seko’s suit.
We don’t need to be celebrities before we can give our bodies an awesome fashion treat. These days, many of us are experimenting with fabrics to produce suits that are simply out of this world. If you are yet to make your mark on that red carpet, why don’t you start with a suit that no one will wear?

We love attention when it comes to outfits. Abacosts have made their mark on some of the world’s fashion stages over the years.
For those of us who have not had the opportunity of rocking this suit, the time to do that now has come. It does not matter the colour you want to use for the stylish outfit, what matters is what you do with the design.
You are the mastermind when it comes to making this suit stand out in the crowd. You can never tell how good this suit will turn out to look on you.


Mobutu Sese Seko

Mobutu Sese Seko was the dictator of the Congo from 1965 to 1997.  He was installed into power via a revolution supported by the CIA.  Why? Because the US government wanted him to fight off communists in Angola. So, Mobutu received bags and bags of US government money which went to himself while his people suffered.

Joseph-Desiré Mobutu was born in the Congo while the Belgians controlled it. As a kid, he was rebellious and was sent to a Catholic school. He was later kicked out for being too obnoxious and stealing from the library. He was forced to join the army for moving away to Leopoldville. Mobutu was somewhat disciplined during his service in the army and refused to be married in a church because of his hatred of the Catholic priests at his old school.

After Belgium granted the Congo independence, the Congo Crisis occurred and the nation was divided.  The prime minister was Patrice Lumumba, a friend of Mobutu.  Anarchy spread throughout the Congo and Lumumba asked the Soviet Union for help. Because of this, the US government declared that the gerçek reason the USSR was aiding the Congo was to spread Communism to Africa. The president of the Congo was upset about Soviet aid too and Lumumba declared the president, Joseph Kasa-Vubu, deposed. Each one ordered Mobutu to fire the other and Mobutu was put in the spotlight of the world. The Western World wanted the Soviets expelled so Mobutu sided with them and a CIA-sponsored coup took place. Kasa-Vubu got to keep his office and all of the Soviets expelled. Lumumba was accused of being a pro-communist and fled to Stanleyville where he set up his own government. Lumumba was captured in 1960 and publicly beaten. He was murdered shortly after.

In 1961, Mobutu was promoted to major-general.

In 1965, the Congolese Parliament refused to recognize the loser of the elections as president and the country fell into disorder. Once again, Mobutu led a coup and took full control of the Congo. Parliament was destroyed and one sole political party led by Mobutu was formed. All citizens automatically become members of the party when born (No joke, look it up). The party was against communism and capitalism, but supported nationalism and militarism.

"Mobutu bucks" 1 US $ = 2,529,000 (March 1993)

Mobutu was a corrupt leader and executed all of enemies early on. During the 1970 elections, there were two choices: green for hope or red for chaos.  Mobutu won with 10,131,699 votes to 157 (Again, no joke, look it up). Mobutu supported a return to Africanism and changed the Congo's name to Zaire, the currency to the zaire (Z) and his own name to "Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu Wa Za Banga" which means "The all-powerful warrior who, because of his endurance and inflexible will to win, goes from conquest to conquest, leaving fire in his wake."  Mobutu also disapproved of cars, but he and his friends constantly drove them and used a Concorde, compliments of Air France. Mobutu had an odd political strategy. For example, he fired his foreign minister in 1977 and sentenced him to death and to be tortured. Then, Mobutu changed his sentence to life in prison, released him a year later, and appointed him as his prime minister (Seriously, look it up).

Mobutu received a lot of money in aid, but most of it went to his pocket.  He had roughly US $5,000,000,000 in 1984. His government was known as a kleptocracy. While he had a vast fortune, the people of Zaire were famished and starving. The only reason most of the world didn't care was because Mobutu was anti-communist.

As the Cold War closed, the people of Zaire demanded elections and more political freedoms. Mobutu still kept most of his power but a coalition government was formed.

Mobutu was overthrown during the First Congo War. Soon, the rebels captured the capital of Kinshasa and Mobutu fled to Morocco. Zaire was renamed the Democratic Republic of the Congo. He died in 1997.