Tarih Podcast'leri

3,3 milyon yıllık taş aletler arkeolojik kayıtları alt üst ediyor, ilk insanlardan önce geliyor

3,3 milyon yıllık taş aletler arkeolojik kayıtları alt üst ediyor, ilk insanlardan önce geliyor

İnsan atalarımız, milyonlarca yıl önce yeni teknolojilere öncülük eden ilk kişiler olmayabilir. Görünüşe göre diğer homininler, daha önce düşünülmeden 700.000 yıl önce aletler üretiyorlardı. Dergide bu hafta yayınlanan bir makale Doğa bugüne kadar bulunan en eski taş aletlerin ilk insanlar tarafından yapıldığını ve “bilinen arkeolojik kayıtlar için yeni bir başlangıç” olduğunu duyurdu.

Stony Brook Üniversitesi'ndeki Turkana Havzası Enstitüsü'nden baş araştırma yazarı Sonia Harmand, araçların “beklenmedik ve daha önce bilinmeyen bir hominin davranışı dönemine ışık tuttuğunu ve atalarımızdaki bilişsel gelişim hakkında anlayamadığımız çok şey anlatabileceğini söylüyor. bilim haber sitesi Phys.org'a göre sadece fosillerden.

Kenya'nın kuzeybatı çölünde bir fosil ve eser avcısı olan Sammy Lokorodi, 3,3 milyon yıllık aletlerin keşfine öncülük etti. Kredi: Batı Turkana Arkeoloji Projesi

Kenya, fosil bakımından zengin Batı Turkana'da yapılan saha çalışması, 3,3 milyon yıl öncesine ait ilkel taş aletleri ortaya çıkardı. Taşların, açık yiyecekleri ezmek veya kırmak veya hayvan leşlerinin etini kesmek için kasıtlı olarak manipüle edildiğine dair açık işaretler var.

Çalışma makalesi, en eski taş aletlerin bu cins tarafından yapıldığına dair uzun süredir varsayılan teoriye meydan okuyor. Homo. Aletlerin yerleştirildiği toprak tabakasının tarihlendirilmesine dayanarak, bu teknolojiyi kullanan homininlerin zaman çizelgesinin 700.000 yıl geriye itilmesi gerekiyor. NS Homo modern insanlığın ataları olan cins, ancak yaklaşık 2,5 milyon yıl önce ortaya çıktı ve taş aletlerin 3,3 milyon yıl öncesine dayanması, buluntuları çok önemli kılıyor.

Ethiopa'nın Gizli Hazineleri' sergisi, Houston Doğa Bilimleri Müzesi'nde “Lucy”, Australopithecus Afarensis'in bir modelinin yer aldığı sergi. Bazı araştırmacılar bunun mümkün olduğuna inanıyor Turkana taş aletleri Australopithecus tarafından yapılmıştır. ya da çağdaş bir proto-insan türü. Jason Kuffer/ Flickr

  • Turkana Gölü'nde Bulunan Dünyanın En Eski Aletleri, İlk İnsanlardan Önce Oldu
  • Yeni çalışma, 500.000 yıl önce eski insanların filleri taş aletlerle katlettiğini buldu
  • Paleolitik silah fabrikası, 1.4 milyon yıl öncesinden zengin bir obsidiyen alet kaynağıydı.

Taş aletler, amaca yönelik ilkel mühendisliğin açık belirtilerine sahiptir. İki kayayı birbirine vurarak bir taş parçasını kırmak, keskin kenarlı daha küçük pullar üretir. Bu keskin nesneler, etleri kemiklerden kesmek veya bitkilerle çalışmak için kullanışlıydı. Kaya parçaları, zanaatkarlıkta, avcılıkta, bir tür işlemede veya bilim adamlarının henüz keşfetmediği diğer kullanımlarda kullanıldıklarını gösteren karakteristik işaretlere sahiptir.

Taş aletler, buluntuların etrafındaki toprak tabakaları incelenerek kesin olarak tarihlendirildi. Columbia Üniversitesi Lamont-Doherty Dünya Gözlemevi'nden Chris Lepre (kameraya dönüş). Kredi: Batı Turkana Arkeoloji Projesi

Antik taş aletlerin tarihlendirilmesi, çeşitli toprak testleri ve diğer buluntularla karşılaştırılarak yapılmaktadır. yerinde.

Phys.org, "alet alanının altındaki bir volkanik kül tabakasının sitenin yaşı hakkında bir 'zemin' oluşturduğunu bildiriyor: Malzemedeki argon izotoplarının oranına dayanarak, başka yerlerde yaklaşık 3,3 milyon yıl öncesine tarihlenen külle eşleşiyordu. . Aletlerin zaman dilimini daha keskin bir şekilde tanımlamak için, [Lamont-Doherty Dünya Gözlemevi ve Rutgers Üniversitesi'nde makalenin ve jeologun yazarlarından Chris Lepre] ve Lamont-Doherty'den meslektaşı Dennis Kent, noktaların altındaki, etrafındaki ve üzerindeki manyetik mineralleri inceledi. aletlerin bulunduğu yer.

“Dünya'nın manyetik alanı periyodik olarak kendini tersine çevirir ve bu değişikliklerin kronolojisi milyonlarca yıl öncesine kadar iyi belgelenmiştir. […] Örneklerin polaritesindeki varyasyonları izleyerek, siteyi 3.33 milyon ila 3.11 milyon yıl olarak belirlediler.”

Buna ek olarak, insan evrimi araştırmacıları daha önce, taş aletlerin ortaya çıkışının, savana otlaklarının yayılmasını içeren bir iklim değişikliği ve ardından “bir yaşam kaynağı olarak hizmet edebilecek büyük hayvan gruplarının evrimi” ile bağlantılı olduğunu veya bunun tarafından tetiklendiğini düşünmüşlerdir. insan ataları için yiyecek” diye yazıyor Phys.org. Ancak, topraktaki hayvan fosilleri ve karbon izotopları, bölgenin bitki örtüsünün o zamanlar zaten çalılık, kısmen ormanlık bir ortam olduğunu ortaya koymaktadır.

  • Oregon'da ortaya çıkarılan taş alet, 15.800 yıl veya daha eski tarihli olabilir
  • Brezilya'da antik taş aletlerin keşfi, Amerika'ya insan gelişi hakkındaki inanca meydan okuyor

Kenya'daki eşsiz Turkana Gölü, dünyanın en büyük alkali gölü ve aynı zamanda dünyanın en büyük kalıcı çöl gölüdür. Arkeolojik açıdan önemli olan bu alan, insanın kökeni ve evrimi çalışmalarında büyük öneme sahip fosiller sunmuştur.

Fosil bakımından zengin Turkana Gölü'nün manzarası, Kenya. Wikimedia Müşterekler

Bu eski taş aletlerin tarihlendirilmesini geriye itmek, kasıtlı mühendislik ve alet yapımına ilk bilişsel sıçramayı kimin yaptığına dair soruları gündeme getiriyor. Aynı zamanda insan beyninin evrimini anlamamız için de etkileri vardır. Bu tür davranışlar için gerekli olan hangi senkronize beyin değişiklikleri ve el motor becerilerindeki değişim ne zaman ve nasıl oldu? Ek bulgular geleneklerimize meydan okuyabilir.

Lepre, The Guardian'a, “Kitabı doğru olduğunu düşündüğümüz birçok şey hakkında yeniden yazıyor” diyor.

Özellikli resim: Homo habilis türünün (2.1 ile 1.5 milyon yıl önce Homo cinsi) bir taş aleti “yontarak” şekillendirdiğini gösteren resim. Temsili görüntü. Kredi: Vassar.edu

tarafından Liz Leafloor


Arkeolojik gizem: Araştırmacılar, ilk insanlardan önce gelen araçları keşfediyor

Amazon Services LLC Associates Programının bir katılımcısı olarak, bu site uygun satın alımlardan kazanç sağlayabilir. Ayrıca diğer perakende web sitelerinden yapılan satın alma işlemlerinden de komisyon kazanabiliriz.

  • Bu inanılmaz keşif, önceden bilinen el tipi aletlerin tarihini en az 700.000 yıl geriye itiyor.
  • Kuzeybatı Kenya'da 3,3 milyon yıllık aletler bulundu

Bir grup Amerikalı paleontolog, 3,3 milyon yıldan daha uzun bir süre önce Pliyosen'e ait bir arkeolojik alanda bir dizi oyma alet keşfetti.

Yaklaşık 3,3 milyon yıl önce biri nehir kenarındaki bir kayayı yontmaya başladı. Sonunda, bu yontma, kayayı, belki de et hazırlamak veya fındık kırmak için kullanılan bir alet haline getirdi. Ve bu teknolojik başarı, insanlar evrim sahnesine çıkmadan önce gerçekleşti.”

İlk hominidler, Homo habilis yüzlerce yıl sonra ortaya çıktığından, keşif rahatsız edici bir muamma: ve araştırmacılar bu aletleri kimin yaptığını soruyorlar?

Keşif, Lomekwi 3, Kenya arkeolojik alanında gerçekleşti ve araştırmacılara göre, arkeolojide devrim yaratabilir ve tarihi yeniden yazılmaya zorlayabilir.

Bu keşif, diğer gizemli keşifler listesine eklendi.
ana akım arkeoloji mümkün değildir.

Arkeolojik alanda bulunan yaklaşık 150 alet arasında, milyonlarca yıl önce fındık veya yumruları açıp kırmak ve yiyecek için böcek almak için düşmüş ağaçların gövdelerini oymak için kullanılmış olabilecek çekiçler, örsler ve oymalı taşlar yer alıyor.

gelen bir makaleye göre doğa.com, Lomekwi 3 knappers, taşın kırılma özelliklerine ilişkin gelişen bir anlayışla, karot redüksiyonunu dövülme faaliyetleriyle birleştirdi.

Lomekwi 3 topluluğunun çevresel değişimi, hominin evrimini ve teknolojik kökenleri birleştirmeyi amaçlayan modeller için çıkarımları göz önüne alındığında, onun için Oldowan'dan 700.000 yıl önceye dayanan ve bilinen arkeolojik kayıt için yeni bir başlangıcı işaret eden 'Lomekwian' adını öneriyoruz. .

"Bu araçlar, beklenmedik ve önceden bilinmeyen bir hominin davranışı dönemine ışık tutuyor ve atalarımızdaki bilişsel gelişim hakkında sadece fosillerden anlayamayacağımız çok şey söyleyebilir. Bulgumuz, Homo habilis'in ilk alet üreticisi olduğu yönündeki uzun süredir devam eden varsayımı çürütüyor” dedi. Doğa.

“O zamandan beri insan evrimi araştırmalarındaki geleneksel bilgelik, yontma taş aletlerinin kökenlerinin Homo cinsinin ortaya çıkışıyla bağlantılı olduğunu ve bu teknolojik gelişmenin iklim değişikliğine ve savan otlaklarının yayılmasına bağlı olduğunu varsayıyordu” dedi. Stony Brook Üniversitesi'nden Jason Lewis.

"Önemli olan şuydu ki, bizim soyumuz, keskin pulları çıkarmak için taşları bir araya getirmenin bilişsel sıçramasını tek başına üstlendi ve evrimsel başarımızın temeli de bu oldu."

Şimdiye kadar, Homo ile ilişkilendirilen en eski taş aletler, Homo habilis'in ilk temsilcisinin fosil kalıntılarına yakın bulunan Etiyopya yataklarından gelen 2,6 milyon yıl öncesine tarihleniyordu. aletler.

Bu “ilk” insan endüstrisine Oldowan denir. Oldowan, tarih öncesi dönemdeki en eski taş alet arkeolojik endüstrisine atıfta bulunmak için kullanılan arkeolojik terimdir. Oldowan aletleri Alt Paleolitik dönemde, 2,6 milyon yıl öncesinden 1,7 milyon yıl öncesine kadar Afrika, Güney Asya, Orta Doğu ve Avrupa'nın büyük bölümünde antik hominidler tarafından kullanılmıştır. Bu teknolojik endüstriyi daha sofistike Acheulean endüstrisi izledi.

Bu taş aletlerin keşfiyle ortaya çıkan ana sorulardan biri, yazarıdır. Uzun zamandır antropologlar, doğrudan Homo sapiens'e giden bir hat olan Homo cinsinden akrabalarımızın bu tür araçları ilk geliştiren kişiler olduğunu düşündüler. Ancak bu durumda, araştırmacılar, ana akım arkeolojiye göre olmaması gereken bu son derece eski araçları kimin yaptığını bilmiyorlar.


Dünyanın En Eski Taş Aletleri İnsanlardan Önce Geliyor

Araştırmacılar, keşfedilen en eski el yapımı taş aletlerin bilinen herhangi bir insandan önce geldiğini ve henüz bilinmeyen bir tür tarafından kullanılmış olabileceğini söylüyor.

3,3 milyon yıllık taş eserler, erken insan atalarının jilet keskinliğinde taş aletlerin nasıl yapıldığını bulmak için gereken zihinsel yeteneklere sahip olabileceğinin ilk doğrudan kanıtıdır. Keşif aynı zamanda kitabı alet yapımının ortaya çıkmasına neden olan çevresel ve evrimsel baskıların türü hakkında yeniden yazıyor.

Şempanzeler ve maymunların taşları alet olarak kullandıkları, fındıkları kırmak ve diğer sorunları çözmek için kayaları topladıkları bilinmektedir. Bununla birlikte, şimdiye kadar, yalnızca insan soyunun üyeleri - cins Homomodern insan türünü içeren homo sapiens ve soyu tükenmiş insanlar gibi homo erectus - taş aletler yapabildikleri düşünülüyordu.

Doğu Afrika'dan antik taş eserler ilk olarak 20. yüzyılın ortalarında Tanzanya'daki Olduvai Gorge'da ortaya çıkarıldı. Bu taş aletler daha sonra eski insan türlerinin fosilleriyle ilişkilendirildi. homo habilis, 1960'larda keşfedildi.

“On yıllardır geleneksel görüş, en eski taş aletlerin ilk üyeler tarafından yapıldığıydı. HomoNew York'taki Stony Brook Üniversitesi'nde arkeolog olan Sonia Harmand, WordsSideKick.com'a verdiği demeçte, çalışmanın başyazarı. “Fikir şuydu ki, bizim soyumuz, keskin pulları çıkarmak için taşları bir araya getirmenin bilişsel sıçramasını tek başına üstlendi ve evrimsel başarımızın temeli de bu oldu.”

Ancak, daha önce ilkel araç kullanımının ipuçları vardı. homo habilis. 2009'da Etiyopya, Dikika'daki araştırmacılar, eğik çizgiler ve diğer kesik izleri olan yaklaşık 3.4 milyon yıllık hayvan kemikleri buldular; bu, birisinin taşları kemikten eti kesmek ve belki de kemikleri kırarak içerideki iliğe ulaşmak için kullandığına dair kanıt. Bu, şempanzelerin atalarından ayrıldıktan sonra insan soyuna yol açan ve dahil olmak üzere tüm türler olan homininler tarafından et ve ilik tüketiminin en eski kanıtıdır. O bölgede hiçbir alet bulunamadı, bu yüzden işaretlerin el yapımı aletlerle mi yoksa sadece doğal olarak keskin kayalardan mı yapıldığı belli değildi.

Şimdi bilim adamları, bilinen herhangi bir insan fosilinden çok daha eskilere dayanan taş eserler rapor ediyorlar. Araştırmacılar, şimdiye kadar bilinen en eski araçların yaklaşık 2,8 milyon yaşında olduğunu söyledi. Eserler, şimdiye kadar keşfedilen en eski el yapımı taş aletlerdir - Oldowan taş aletleri olarak bilinen önceki rekor sahipleri yaklaşık 2,6 milyon yaşındaydı.

Harmand, 𔄚,6 milyon yıldan daha eski taş aletler bulduğumuza şaşırmadık, çünkü paleoantropologlar son on yıldır bu aletlerin dışarıda bir yerde olması gerektiğini söylüyorlardı,” dedi. “Ama bulduğumuz aletlerin 3,3 milyon yıllık Oldowan'dan çok daha eski olmasına şaşırdık.”

Bu taş aletleri hangi türlerin yaptığı bilinmiyor. Henüz bilinmeyen soyu tükenmiş bir insan türü tarafından yaratılmış olabilirler veyaAustralopithecusşu anda insan soyunun atası için önde gelen yarışmacı olan veya Kenyalı3,3 milyon yıllık bir kafatası, 1999 yılında yeni bulunan araçlardan yaklaşık yarım mil (1 kilometre) uzakta keşfedildi. Tam olarak nasıl olduğu belirsizliğini koruyor Kenyalı ikisinden biriyle ilgilidir Homo veya Australopithecus.

Stony Brook Üniversitesi ve New Jersey'deki Rutgers Üniversitesi'nden paleoantropolog Jason Lewis, WordsSideKick.com'a verdiği demeçte, "Bazen en iyi keşifler, cevap vermekten daha fazla soru ortaya çıkaran keşiflerdir," diyor. “Bu durumların herhangi birinde hikaye eşit derecede yeni ve ilginçtir. Şimdi tüm cevaplara sahip olmadığımız için rahatız.”

Taş aletler, kurak, kayalık arazinin Yeni Meksika manzarasına benzediği kuzeybatı Kenya'nın çöl çorak arazilerinde keşfedildi.

Eserler, 2011 yılında neredeyse tesadüfen Turkana Gölü'nün yanında bulundu. Harmand, “Kuru nehir yatağında ilerliyorduk ve sağ yerine sol daldan saptık ve rotadan çıktık” dedi. “Esas olarak, kaybolduk ve umut verici görünen yeni bir alana girdik. Bu yer hakkında gerçekten benzersiz bir şey vardı, bu bölgenin keşfedilmeyi bekleyen birçok gizli alanı olduğunu söyleyebiliriz.'

2012 tarla sezonunun sonunda, Lomekwi 3 adlı alanda yapılan kazılar, alet yapımıyla bağlantılı 149 adet “Lomekwian” taş eseri ortaya çıkarmıştı.

Harmand, “Orijinal yapımcısı onu milyonlarca yıl önce ortaya koyduğundan beri, bir taş eseri alan ilk kişi olmak gerçekten heyecan verici ve çok duygulandırıcı,” dedi.

Araştırmacılar, bu Lomekwian taş eserlerinin nasıl yapıldığını daha iyi anlamak için sözde pul veya bıçakları - yontma olarak bilinen bir süreç - kesmek ve şekillendirmek için taşları kullanmayı denediler. Kullanılan tekniklerin, daha önceki homininler tarafından kullanılan dövülme ile sonraki alet yapımcılarının yontma arasındaki bir aşamayı temsil edebileceği sonucuna vardılar.

Araştırmaya dahil olmayan George Washington Üniversitesi'nde insan kökenleri profesörü olan paleoantropolog Bernard Wood, yaptığı açıklamada, "Bu çok önemli ve iyi araştırılmış bir keşif" dedi. “Bu eserlerden bazılarını etten gördüm ve onların kasıtlı olarak şekillendirildiklerine inanıyorum.”

Topraktaki karbon izotoplarının ve sahadaki hayvan fosillerinin analizi, bilim adamlarının oradaki bitki örtüsünün eskiden nasıl olduğunu yeniden yapılandırmasına izin verdi. Bu, başka bir sürprize yol açtı - o zamanlar bölge kısmen ağaçlık, çalılık bir ortamdı.

Konvansiyonel düşünce, sofistike alet yapımının, ormanların daralmasına ve savan otlaklarının yayılmasına yol açan iklim değişikliğine yanıt olarak geldiği yönündeydi. Ormanda meyve gibi daha az yiyecek olduğu göz önüne alındığında, taş bıçaklar muhtemelen eski insanların hayvan leşlerinden et kesmelerine yardımcı olarak yiyecek bulmalarına yardımcı oldu. Bununla birlikte, bu bulgular, Lomekwian taş aletlerinin açık fındık veya yumruları kırmak, içindeki böcekleri almak için açık ölü kütükleri ezmek veya belki de henüz düşünülmemiş bir şey için kullanılmış olabileceğini düşündürmektedir.

“Lomekwi 3 kanıtı, daha sonra yaşam için gerçekten önemli olacak olan önemli evrimsel değişikliklerin Homo Lewis, savanda hayatta kalabilmek için aslında önceden, hala ağaçlık bir ortamda evrimleşiyordu, dedi.

Smithsonian Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'ndeki İnsan Kökenleri Programı'nın direktörü Richard Potts, "Atalarımızın yetenekleri ve erken taş teknolojisine yol açan çevresel güçler büyük bir bilimsel gizemdir." Araştırma, yaptığı açıklamada. Yeni tarihli araçlar, “beklenenden daha erken bir zamanda bu gizemin üzerindeki perdeyi kaldırmaya başlar.”

Araştırmacılar, bu keşfin insan beyninin evrimini anlamak için de etkileri olduğunu söyledi. Alet yapımı, beyinde ve omurilikte bu tür bir faaliyet için gerekli olan değişikliklerin 3,3 milyon yıl önce evrimleşmiş olabileceğini düşündüren bir el becerisi ve kavrama düzeyi gerektiriyordu.

Bilim adamları şimdi aletlerin yüzeylerine ve kenarlarına mikroskoplar altında ve lazer taramalarıyla, bunların nasıl kullanıldığını yeniden yapılandırmaya çalışmakta ve ayrıca, içinde eser elementler veya olası herhangi bir kalıntı aramak için bulundukları tortuyu inceliyorlar. Harmand, kullanıldıktan sonra üzerlerinde bırakılabilecek bitki veya hayvan dokuları olduğunu söyledi.

Alan hala kazı aşamasında ve Harmand, erken yontma girişimlerinden başka eserlerin var olabileceğini söyledi.

'Orada bulunabilecek daha eski, hatta daha ilkel, taş aletler olduğunu düşünüyoruz ve önümüzdeki sezonlarda onları arayacağız' diye ekledi.

Bilim adamları, Nature dergisinin 21 Mayıs sayısında bulgularını detaylandırdılar.


Bilim adamları, 3.3 milyon yıllık bilinen en eski taş aletleri ortaya çıkardı

Stony Brook Üniversitesi'nden arkeolog Sonia Harmand, Kenya'da keşfedilen 3,3 milyon yıllık bir taş aleti elinde tutuyor.

Kenya'da çalışan bilim adamları, 3,3 milyon yıl önce insan soyunun eski üyeleri tarafından hazırlanmış bilinen en eski taş aletleri, basit kesme ve vurma aletlerini gün yüzüne çıkardılar.

Stony Brook Üniversitesi'nden arkeolog Jason Lewis, Çarşamba günü yayınlanan bulguyu açıklayan bir çalışmanın ortak yazarı, bugüne kadar kazılan diğer taş aletlerden yaklaşık 700.000 yıl daha eski olan bu keşfin, antropologların insanların ve teknolojinin evrimi hakkında yanlış fikre sahip olabileceğini ima ettiğini söyledi. Nature dergisinde.

Lewis, geleneksel olarak, bilim adamlarının taş alet yapımının kendi büyük beyinli türümüzün ilk üyeleriyle ortaya çıktığına inandıklarını söyledi. Homoyaklaşık 2,5 milyon yıl önce savana otlak ortamlarına yayıldıklarında.

Şimdiye kadar, bilinen en eski taş aletler 2,6 milyon yıl öncesine dayanıyordu ve bu hipotezi destekliyordu. Ancak neredeyse dörtte üç milyon yıl önce yapılmış aletlerin keşfi - hiçbir şeyin olmadığı bir dönemde. Homo Şimdiye kadar bulunmuş fosiller - insan yeteneklerinin çok daha uzun bir süre boyunca ortaya çıkması ve soy ağacımızın diğer dallarının önceden düşünülenden daha önemli bir rol oynamasıyla hikayenin farklı şekilde oynanabileceğini öne sürüyor.

Araştırmada yer almayan ve yine Nature'da araştırmaya eşlik eden bir başyazı yazan Kudüs İbrani Üniversitesi'nden arkeolog Erella Hovers, "Bunu kendi cinsimizle bağlantılı yaratıklarla ilişkilendiremeyiz" dedi. “Birçok düşünce Homo tek alet yapımcısıydı. Şimdi bu savunması zor bir pozisyon."

Lewis ve aynı zamanda Stony Brook Üniversitesi'nden çalışma baş yazarı Sonia Harmand, 2,3 milyon yıl öncesine ait önemli fosil buluntularıyla ünlü bir bölge olan kuzey Kenya'nın Turkana Gölü havzasını araştıran yirmi yıllık bir çaba olan Batı Turkana Arkeoloji Projesi'ne liderlik ediyor.

Harmand, bilim adamlarının bulundukları Lomekwi 3 sahasından sonra "Lomekwian" adını verdikleri yeni keşfedilen aletlerin, 2,6 milyon yıl önceki sözde Oldowan aletlerinden farklı olduğunu söyledi.

Daha büyük ve daha ağır, daha ilkel teknikler kullanılarak üretildiler. Ekip, aletlerin keşfedildiği kaya katmanlarını inceleyerek bunların 3,3 milyon yaşında olduklarını anlayabildi; bu, tarihi eserler için standart bir yaklaşımdı.

Erken dönem taş aletlerinin araştırılmasında uzmanlaşan Hovers, arkeologların uzun süredir Oldowan aletlerinden daha eski bir şeyden şüphelendiğini, çünkü 2,6 milyon yıllık eserlerin ne yaptıklarını bilen uzman alet yapımcıları tarafından yapılmış gibi göründüğünü söyledi.

“Herkes, bunların şimdiye kadarki ilk şey olmadığı hissine sahipti” dedi.

Lomekwian aletlerini hangi yaratığın yaptığı belli değil. Lewis, en olası olasılıkların şöyle olduğunu söyledi: Kenyalı platyops (Yakınlarda bulunan fosiller) veya Australopithecus afarensis ("Lucy" olarak bilinen fosille ünlü olarak ilişkilendirilen tür) Cinsin henüz bilinmeyen bir erken üyesi Homo onları da üretebilirdi.

Lewis, "Bu durumlardan herhangi birinde sürpriz olur" dedi.

Tempe'deki Arizona Eyalet Üniversitesi İnsan Kökenleri Enstitüsü müdürü paleoantropolog William Kimbel, keşfi "devasa" olarak nitelendirdi çünkü "büyük beyinler ve taş aletler arasında her zaman kurduğumuz çekici bağı koparıyor".

Lomekwian ve Oldowan araçları arasındaki 700.000 yıllık büyük zaman boşluğunun, taş alet yapımının hikayesini yazmayı umut eden bilim adamlarına fırsatlar ve zorluklar sunacağını söyledi.

Çalışmaya dahil olmayan Kimbel, “Doğru zaman diliminde daha fazla eser bulmaya bağlı olacak” dedi.

Arizona Eyalet enstitüsüne de bağlı olan Hovers, Lomekwian keşfinin arkeologların gelecekteki aramalarda ne arayacaklarını bilmelerine yardımcı olacağını söyledi.

"Bu, sahadaki insanlar için iyi bir şablon sağlıyor" dedi. “Birçoğumuzun böyle şeylerin yanından geçtiğini ve ne olduğunu anlamadığını hayal edebiliyorum. Şimdi eğilip onu alacaksın."

Harmand, ekibinin Haziran ayının sonundan itibaren sahada bir sonraki saha sezonu ve kazılar için hazırlandığını ve aletler üzerinde daha fazla analiz yapacaklarını söyledi.

Aramaya ötede de devam edecekler.

“Orada bulunabilecek daha eski, hatta daha ilkel taş aletler olduğunu düşünüyoruz” dedi.

Bilim ve sağlık hakkında daha fazla bilgi için beni Twitter'da takip edin: @LATerynbrown


Arkeologlar, taş alet yapımının en eski kanıtlarını buluyor

Atalarımız, düşündüğümüzden daha önce, yaklaşık 700.000 yıl daha eski taş aletler yapıyorlardı. Bu, Stony Brook Üniversitesi'nden Drs tarafından ortaklaşa yönetilen West Turkana Arkeoloji Projesi (WTAP) ekibinin bulgusu. Kenya'nın kuzeyindeki Turkana Gölü'nün batı kıyısındaki Lomekwi 3 adlı bir bölgede, 3,3 milyon yıl öncesine ait en eski taş eserleri bulan Sonia Harmand ve Jason Lewis.

Araştırmada Doç. Stony Brook Üniversitesi'nde Turkana Havzası Enstitüsü (TBI). "Bulgumuz, Homo habilis'in ilk alet üreticisi olduğuna dair uzun süredir var olan varsayımı çürütüyor."

Keşif, 21 Mayıs'ta Kenya, West Turkana, Lomekwi 3'ten 3.3 milyon yıllık taş aletler içeren bir kağıtta duyuruldu. Doğa. Baş yazar Dr. Harmand, Lomekwi 3 eserlerinin, en az bir antik hominin grubunun, çok daha önce keskin aletler yapmak için taşları başka bir taştan hızlı ve sert darbelerle parçalayarak kasıtlı olarak "kırmaya" başladığını gösterdiğini söylüyor. önceden düşünülenden.

1930'larda paleoantropologlar Louis ve Mary Leakey, Tanzanya'daki Olduvai Gorge'da erken dönem taş eserler ortaya çıkardılar ve onlara Oldowan alet kültürü adını verdiler. 1960'larda daha çok sonraki insanlara benzeyen hominin fosilleri (o Oldowan aletleriyle bağlantılı olarak) buldular ve onları yeni bir türe, Homo habilis'e, becerikli adama atadılar.

Dr. Lewis, "O zamandan beri insan evrimi araştırmalarındaki geleneksel bilgelik, taş aletlerin yontulmasının kökenlerinin Homo cinsinin ortaya çıkışıyla bağlantılı olduğunu ve bu teknolojik gelişmenin iklim değişikliğine ve savana otlaklarının yayılmasına bağlı olduğunu varsayıyordu" diyor. TBI'da Araştırma Görevlisi Doç. "Önemli olan, bizim soyumuzun tek başına, keskin pulları çıkarmak için taşları birbirine vurmanın bilişsel sıçramasını yaptığıydı ve bu, evrimsel başarımızın temeliydi."

Ancak 2015'in başlarında yayınlanan bir dizi makale paleoantropolojide ortaya çıkmakta olan bir paradigma değişimini sağlamlaştırdı - Australopithecus africanus ve geleneksel olarak taş aletler yapmadıkları düşünülen diğer Pleistosen homininlerinin el kemiklerinde taşla tutarlı insan benzeri bir trabeküler kemik deseni var alet yontma ve kullanma.

Bulmak için kredi kayboluyor. Tarlada bir gün, Dr. Harmand ve Lewis ve ekibi kazara yanlış kuru nehir yatağını izledi - bu uzak çöl çorak arazilerinde gezinmenin tek yolu - ve ana kanala geri dönüş yolu için manzarayı tarıyorlardı. Yerel Turkana kabilesi üyesi Sammy Lokorodi, taş aletleri bulmalarına yardımcı oldu.

"Aletler, daha sonraki Oldowan aletlerinden çok daha büyüktür ve yapılırken üzerlerinde bırakılan izlerden, kullanılan tekniklerin daha ilkel olduğunu, taşı iki elle tutmayı veya vururken taşı bir örsün üzerine koymayı gerektirdiğini görebiliriz. bir çekiçle," diyor Dr. Harmand. "İlgili bazı hareketler, şempanzelerin fındıkları kırmak için taş kullandıklarında kullandıkları hareketleri andırıyor."

Lomekwi 3 eserlerinin incelenmesi, daha atalardan kalma bir hominin'in dövülmeye yönelik taş alet kullanımı ile daha sonra Oldowan alet yapımcılarının pullanmaya yönelik yontulması arasında bir geçiş teknolojik aşamasını - eksik bir bağlantıyı - temsil edebileceklerini öne sürüyor.

Rutgers Üniversitesi'nden jeolog Craig Feibel, "Lomekwi'deki alan, antik bir arazide erken hominin davranışlarına ideal bir pencere sağlıyor. Buradaki tortul tabakaların maruz kalması, bu faaliyetleri ayrıntılı bir çevresel bağlama yerleştirmemize ve yaşlarını sıkı bir şekilde kısıtlamamıza izin veriyor" diyor. , çalışmanın ortak yazarı.

Bilim adamları, hominin kalıntılarını, keşfedildikleri kaya katmanlarını, iyi bilinen radyometrik olarak tarihlendirilmiş tüflerle (volkanik kül) ilişkilendirerek tarihlendirdiler. Aletler, Dr. Harmand ve meslektaşı Hélène Roche - litik analizde dünya uzmanları, yapıldıkları çeşitli Taş Devri dönemlerine ait taş eserlerin incelenmesi - fiziksel özellikleri yorumlamak ve kullanılan üretim tekniklerini yeniden yapılandırmak için incelendi. araçların deneysel olarak çoğaltılması da dahil olmak üzere tarih öncesi site.

Dr. Harmand ve Lewis, uluslararası, çok disiplinli bir arkeolog, paleontolog, jeolog ve paleoantropolog ekibinin parçası olarak bulguların analizini ve saha çalışmasını birlikte yönettiler.

Turkana Havzası Enstitüsü, Richard Leakey ve Stony Brook Üniversitesi tarafından kurulmuş, özel olarak finanse edilen, kar amacı gütmeyen bir girişimdir ve birincil araştırma odağı insan tarih öncesi ve ilgili yer ve doğa bilimleri üzerinedir. TBI, Sahra altı Afrika'nın zorlu uzak ortamında saha çalışması ve araştırma yapmak için kalıcı bilimsel tesisler ve lojistik destek sağlar. Yerel topluluklarla ilişkiler kurarak bölgedeki geniş fosil yataklarını korumaya kararlıdır ve bilimsel kurumsal ortaklıklarda Kenya Ulusal Müzeleri ile çalışır.

Lewis, Australopithecus afarensis'in ünlü Lucy iskeleti hakkında bir kitap okuduğunda, 13 yaşından beri Doğu Afrika'da çalışan bir paleoantropolog olmak istiyordu. Dr. Harmand, kökenlerimizin araştırılması ve bilişsel evrimde araçların rolü konusunda her zaman tutkulu olmuştur. İnsan hikayesinin ilk bölümlerinin korunduğu Cradle of Humankind'de çalışmak istedi.

Stony Brook'taki görevine ek olarak Fransa'daki Centre National de la Recherche Scientifique'de araştırmacı olan Dr. Harmand, "Bunların homininlerin yaptığı ilk aletler olmadığından şüphem yok" diyor. "Knapperların, yanlışlıkla iki taşı birbirine vuran ve keskin bir pul oluşturan ilk hominin'in sahip olabileceğinden daha fazla, taşların kasıtlı olarak nasıl kırılabileceğine dair bir anlayışa sahip olduklarını gösteriyorlar. Bence orada daha eski, daha da ilkel eserler var. "

"Harmand ve arkadaşlarının makalesi, gerçekten çığır açan bir keşfi anlatıyor ve en eski yontma taş eserlerin tarihini neredeyse bir milyonun 3/4'ü kadar geriye taşıyor. Ayrıca, bu ve gelecek makalelerde Lomekwi yongalama tekniklerinin dikkatli bir şekilde belgelenmesi onları Homo zaman aralığında görülenlerden daha ilkel olarak gösterir.Bu, bağımlı hale geldiğimiz yararlı keskin kenarların tekrarlanan ve yetkin üretiminin, cinsimizin evriminde itici bir faktör olabileceği iddiasını yeniden doğrular. Hem anatomik hem de bilişsel olarak.

"Ayrıca, 2002 tarihli bir makalemizde ["Oldowan'dan Daha Eski", Panger ve diğerleri. Evolutionary Anthropology] 2.5+0.15 Ma'daki en eski Oldowan eserlerinin insan teknolojisinin doğuşunu temsil edemeyecek kadar karmaşık olduğu iddiasını doğruluyor. Harmand'ın makalesi en eski taş alet yapımcılarının kim olduğu hakkında sorular ortaya atıyor - aynı zaman aralığında yakınlarda bulunan Kenyanthropus platyops, keşifçilerinin önerdiği gibi aslında Homo'nun öncüsü müydü? Bizi izlemeye devam edin." Alison Brooks, Antropoloji Profesörü, İnsan Paleobiyolojisinin İleri Düzey Araştırmaları Merkezi, George Washington Üniversitesi Araştırma Görevlisi, İnsan Kökenleri Programı, Smithsonian Enstitüsü

"Lomekwi taş aletleri, taş kesme aletlerinin kökenini yaklaşık 3,5 milyon yıl öncesine kadar iten Dikika'dan elde edilen kesme işareti kanıtlarına katılıyor. Bu, daha önceki homininler tarafından yapılan taş aletler ile son insanlar tarafından yapılan taş aletler arasındaki farklar hakkında yeni sorular ortaya çıkarıyor. ilginç bilimsel soru şudur: 'İlk insansıları o yerde ve zamanda taş aletler yapmaya ne itti? Aletlerle ne yapıyorlardı?'" John Shea, Profesör, Antropoloji Bölümü, Stony Brook Üniversitesi Araştırma Görevlisi, Turkana Havza Enstitüsü.


Dünyanın En Eski Taş Aletlerinin Keşfi İlk İnsanlara İlişkin Geleneksel Görüşü Tersine Çevirdi

Kuzeybatı Kenya'da çalışan arkeologlar, dünyanın en eski taş aletlerini henüz ortaya çıkardıklarını ve bu keşfin onları bir döngüye soktuğunu söylüyor.

3,3 milyon yıl öncesine dayanan eserler, alet teknolojisinin arkeolojik rekorunu 700.000 yıl kadar geriye itiyor. Bu, aletlerin, Neandertallerin ve modern insanların ait olduğu cins olan Homo'nun ortaya çıkmasından önce bile biçimlendirildiğini gösteriyor (fotoğraflar için aşağı kaydırın).

Stony Brook Üniversitesi'nde arkeolog olan Dr. Sonia Harmand, "Bu keşif önemlidir, çünkü on yıllardır geleneksel görüş, en eski taş aletlerin, her ikisi de yaklaşık 2,4 ila 2,6 milyon yıl öncesine dayanan ilk Homo üyeleri tarafından yapıldığıydı." baş araştırmacı, The Huffington Post'a bir e-postada söyledi. "Fikir, bizim soyumuzun tek başına, keskin pulları çıkarmak için taşları bir araya getirmenin bilişsel sıçramasını yapmasıydı ve bu, evrimsel başarımızın temeliydi."

(Hikaye slayt gösterisinin altında devam ediyor.)

Özel bir duygu. İlk aletler, Temmuz 2011'de, Kenya'nın Turkana Gölü'nün batı kıyısındaki çöl çorak arazilerinde kayalık bir çıkıntı olan Nachukui Formasyonu'ndaki bir arkeolojik keşif sırasında tesadüfen keşfedildi. Araştırmacılar, Columbia Üniversitesi'ndeki Dünya Enstitüsü tarafından yayınlanan yazılı bir açıklamaya göre, amaçlanan yoldan saptıklarını, ancak "bu özel yer hakkında özel bir şey olduğunu hissedebildiklerini" söylediler. Çay saatinde, yerel Turkana kabilesi üyesi Sammy Lokorodi, helped [us] spot what [we] had come searching for."

By the end of their excavation, the team had found 149 artifacts at the site, including sharp-edged tools measuring six inches in length and weighing six-and-a-half pounds, as well as flakes that were struck off from the tools and rocks that could have served as anvils.

The researchers dated the artifacts by analyzing the magnetic minerals in layers of rock above, around, and below where the artifacts were found. This paleomagnetism technique is used to date artifacts that don't contain carbon. The minerals act like a sort of "magnetic tape recorder," reflecting the periodic changes in the Earth's magnetic field.

Dr. Alison Brooks, a George Washington University anthropologist who was not involved in the research, called the finds "very exciting" in an interview with Science News. “They could not have been created by natural forces … [and] the dating evidence is fairly solid.”

Next steps. Who made the tools? Scientists aren't sure.

"We can be fairly certain it was a member of our lineage and not a fossil great ape, as modern apes have never been seen knapping stone tools in the wild," Dr. Jason Lewis, an archaeologist at Rutgers Univeristy and one of the researchers who made the discovery, told The Huffington Post in an email. "Which of the members of our lineage it was, however, remains to be determined."

The tool-maker might have been Kenyanthropus platytops, a 3.3-million-year-old hominin whose fossils were found less than a mile from the tools. Other possibilities include: Australopithecus afarensis -- another hominin species that was around at the time, the most famous of which is "Lucy" -- or a hominin of the Homo genus that has yet to be discovered.

"The Lomekwi tools are sophisticated enough that they are likely not from the first time a hominin tried to knap a stone tool," Dr. Harmand said in the email. "We think there are older, even more rudimentary stone tools out there to be found, and we will be looking for them over the coming field seasons."

An article describing the research, "3.3-million-year-old stone tools from Lomekwi 3, West Turkana, Kenya" is to be published in the journal Nature on May 21, 2015.


Stone Tool Discovery Predates Homo Sapiens by Millions of Years

Some staggeringly old stone tools were found in the Turkana region of Kenya, according to a new study out today. They're so old, in fact, that homo erectus (the species before our own Homo sapiens) wasn't even on the scene when they were made, and wouldn't be for another 1.4 million years.

The 3.3-million-year-old tools were found near Lake Turkana, a region that was once replete with pre-human hominins.The finding pushes back the age of first known stone tool use by at least 700,000 years.

The researchers who made the discovery, Sonia Harmand of Stony Brook University and Chris Lepre of Rutgers University, aren't sure who made the tools, though a few ancient hominins could have. Kenyanthropus platytops fossils were previously found at nearby fossil sites decades prior and were dated to around this same era. There's some speculation that it could also be the Australopithecus afarensis or an unknown member of the Homo genus. (NS Kenyanthropus platytops was an Australopithecus relative that's little understood from the fossil record, though it displays features associated with both the Australopithecus genus and later Homo species.)

The article was published in Nature, with the abstract remarking that the finding marks a "new beginning to the known archaeological record."


Published on 01/15/2019
CATEGORIES: Journal Article

When did early humans first arrive in the Mediterranean? New archaeological evidence published December 14 in the journal Science and funded in part by The Leakey Foundation indicates their presence in North Africa at least 2.4 million years ago.

This is about 600,000 years earlier than previously thought.

The results, from the Ain Boucherit site in northeastern Algeria, provide new information on a time window involving the earliest representative of the Homo genus.

These discoveries are the result of excavations and intensive investigations performed under the umbrella of the Ain Hanech project since 1992.

Located north of El Eulma city, the area was previously well known for providing stone tools and cut-marked bones dated to about 1.8 million years ago (Ain Hanech and El Kherba sites, see map above), which have been until now the oldest occurrences in North Africa.

In 2006 and 2009, new artifacts were found at Ain Boucherit, a few hundred meters from the other sites. They were distributed in two layers below the previous archaeological findings, suggesting an even older human presence in the area.

The new archaeological finds

Excavations of the lower (known as AB-Lw) and upper (AB-Up) archaeological levels yielded more than 250 stone tools and almost 600 fossil remains.

A wide range of animals was identified, including elephants, horses, rhinos, hippos, wild antelopes, pigs, hyenas, and crocodiles. These animals currently occupy a relatively open savanna type habitat with permanent water nearby, suggesting similar conditions in the past.

The stone tool find includes mostly chopping tools and sharp-edged cutting tools used for processing animal carcasses. Those tools are made of limestone and flint that were most likely collected nearby from ancient stream beds.

They are typical of the Oldowan stone tool technology known from East African sites and dated to between 2.6 million and 1.9 million years ago. But the Ain Boucherit find also shows some subtle variations, in particular with the presence of very peculiar tools of a spheroidal shape whose function remains unknown.

Some of the fossil bones show very specific marks that could not be of natural origin, but rather the result of intentional activity.

Two types were identified. The first were cutmarks made from sharp-edged flakes, suggesting skinning, evisceration and defleshing activities (pictured below). The second include percussion marks made from a hammerstone, suggesting marrow extractions.

These show the use by early hominins of meat and marrow from animals. This is consistent with other studies from broadly contemporaneous East African sites.

Dating the site was quite challenging, but the relative positions of AB-Up (within Olduvai event) and AB-Lw (a few meters below Olduvai) allowed us to derive an age of about 1.9 million and 2.4 million years ago, respectively.

The significance of the discovery

This new discovery modifies our understanding of the timing and diffusion of the Oldowan stone tool technology throughout Africa and outside the continent.

By pushing back by about 600,000 years the earliest occurrence of Oldowan tools in North Africa, the age difference with the oldest East African evidence suddenly becomes relatively small.

This indicates at least a somewhat rapid (or, more rapid than previously thought) expansion of this technology from East Africa, although a multiple origin scenario of stone tool manufacture in both East and North Africa might even be possible.

As a consequence, the first settlements of the southern margin of the Mediterranean area now appear to be much older than their northern counterparts.

The oldest evidence from southern Europe does not exceed about 1.4 million years ago (Atapuerca and Orce sites, in Spain), while the hominin fossils found at Dmanisi in Georgia, at the gates of Europe, are dated to 1.8 million years ago.

Who made these tools?

Since no hominin fossils were found at Ain Boucherit, we can only speculate about the possible makers of these Oldowan stone tools.

The hominin fossil record in North Africa is extremely poor, and there is currently no fossil reported in the age range of Ain Boucherit.

The oldest fossils found in Algeria are dated to about 700,000 years ago. They were found at Tighennif (formerly known as Ternifine, see map above). If their attribution has changed over time (initially Atlanthropus mauritanicus and nowadays homo erectus or early Homo heidelbergensis depending on the authors), these fossils are too young compared with the Ain Boucherit discoveries to support any kind of connection between the sites.

All the early hominin fossil remains found in the Mediterranean area in association with Oldowan stone tools are significantly younger than Ain Boucherit, by at least 1 million years. The oldest Western European evidence such as the partial mandible found at Atapuerca Sima del Elefante, Spain, and the isolated deciduous tooth from Barranco León, southern Spain, are dated to about 1.2 million and 1.4 million years ago, respectively.

Consequently, the best candidates are most likely to be found in East Africa, despite their geographical distance from North Africa. Several hominins are broadly contemporaneous with Ain Boucherit (a good overview may be found here), including australopithecines and different members of the genus Homo gibi homo habilis, Homo rudolfensis or the undefined early Homo from Ledi-Geraru, Ethiopia.

That said, we cannot rule out the possibility that the stone tools at Ain Boucherit come from another hominin species, belonging or not to the genus Homo, that has not been found yet.

We hope our future excavation at Ain Boucherit will give us the opportunity to identify these stone toolmakers.

This research was funded in part by The Leakey Foundation.

Bu makale, Creative Commons lisansı altında The Conversation'dan yeniden yayınlanmıştır. Orijinal makaleyi okuyun.


İçindekiler

The oldest known Oldowan tools have been found in Gona, Ethiopia(near the Awash River), and are dated to about 2.6 mya. [10]

The use of tools by apes including chimpanzees [11] and orangutans [12] can be used to argue in favour of tool-use as an ancestral feature of the hominin family. [13] Tools made from bone, wood, or other organic materials were therefore in all probability used before the Oldowan. [14] Oldowan stone tools are simply the oldest recognisable tools which have been preserved in the archaeological record.

There is a flourishing of Oldowan tools in eastern Africa, spreading to southern Africa, between 2.4 and 1.7 mya. At 1.7 mya., the first Acheulean tools appear even as Oldowan assemblages continue to be produced. Both technologies are occasionally found in the same areas, dating to the same time periods. This realisation required a rethinking of old cultural sequences in which the more "advanced" Acheulean was supposed to have succeeded the Oldowan. The different traditions may have been used by different species of hominins living in the same area, or multiple techniques may have been used by an individual species in response to different circumstances.

Sometime before 1.8 mya homo erectus had spread outside of Africa, reaching as far east as Java by 1.8 mya [15] and in Northern China by 1.66 mya. [16] In these newly colonised areas, no Acheulean assemblages have been found. In China, only "Mode 1" Oldowan assemblages were produced, while in Indonesia stone tools from this age are unknown.

By 1.8 mya early Homo was present in Europe, as shown by the discovery of fossil remains and Oldowan tools in Dmanisi, Georgia. [17] Remains of their activities have also been excavated in Spain at sites in the Guadix-Baza basin [18] and near Atapuerca. [19] Most early European sites yield "Mode 1" or Oldowan assemblages. The earliest Acheulean sites in Europe only appear around 0.5 mya. In addition, the Acheulean tradition does not seem to spread to Eastern Asia. [20] It is unclear from the archaeological record when the production of Oldowan technologies ended. Other tool-making traditions seem to have supplanted Oldowan technologies by 0.25 mya.

The discovery of stone tools that predate the Oldowan, dated to as early as 3.3 mya (million years ago), at the Lomekwi site in Kenya, was announced in 2015. [21]

This age pre-dates the current estimates for the age of the genus Homo by half a million years, and would fall into the pre-human period, associated with the direct australopithecine ancestors of genus Homo. It is not clear whether the tools of such a "Lomekwian industry" bear any relation to the Oldowan industry. [22]

Manufacture Edit

To obtain an Oldowan tool, a roughly spherical hammerstone is struck on the edge, or striking platform, of a suitable core rock to produce a conchoidal fracture with sharp edges useful for various purposes. The process is often called lithic reduction. The chip removed by the blow is the flake. Below the point of impact on the core is a characteristic bulb with fine fissures on the fracture surface. The flake evidences ripple marks.

The materials of the tools were for the most part quartz, quartzite, basalt, or obsidian, and later flint and chert. Any rock that can hold an edge will do. The main source of these rocks is river cobbles, which provide both hammer stones and striking platforms. The earliest tools were simply split cobbles. It is not always clear which is the flake. Later tool-makers clearly identified and reworked flakes. Complaints that artifacts could not be distinguished from naturally fractured stone have helped spark careful studies of Oldowan techniques. These techniques have now been duplicated many times by archaeologists and other knappers, making misidentification of archaeological finds less likely.

Use of bone tools by hominins also producing Oldowan tools is known from Swartkrans, where a bone shaft with a polished point was discovered in Member (layer) I, dated 1.8–1.5 mya. The Osteodontokeratic industry, the "bone-tooth-horn" industry hypothesized by Raymond Dart, is less certain.

Shapes and uses Edit

Mary Leakey classified the Oldowan tools as Heavy Duty, Light Duty, Utilized Pieces and Debitage, or waste. [23] Heavy-duty tools are mainly cores. A chopper has an edge on one side. It is unifacial if the edge was created by flaking on one face of the core, or bifacial if on two. Discoid tools are roughly circular with a peripheral edge. Polyhedral tools are edged in the shape of a polyhedron. In addition there are spheroidal hammer stones.

Light-duty tools are mainly flakes. There are scrapers, awls (with points for boring) and burins (with points for engraving). Some of these functions belong also to heavy-duty tools. For example, there are heavy-duty scrapers.

Utilized pieces are tools that began with one purpose in mind but were utilized opportunistically.

Oldowan tools were probably used for many purposes, which have been discovered from observation of modern apes and hunter-gatherers. Nuts and bones are cracked by hitting them with hammer stones on a stone used as an anvil. Battered and pitted stones testify to this possible use.

Heavy-duty tools could be used as axes for woodworking. Both choppers and large flakes were probably used for this purpose. Once a branch was separated, it could be scraped clean with a scraper, or hollowed with pointed tools. Such uses are attested by characteristic microscopic alterations of edges used to scrape wood. Oldowan tools could also have been used for preparing hides. Hides must be cut by slicing, piercing and scraping them clean of residues. Flakes are most suitable for this purpose.

Lawrence Keeley, following in the footsteps of Sergei Semenov, conducted microscopic studies (with a high-powered optical microscope) on the edges of tools manufactured de novo and used for the originally speculative purposes described above. He found that the marks were characteristic of the use and matched marks on prehistoric tools. Studies of the cut marks on bones using an electron microscope produce a similar result.

Abbevillian Edit

Abbevillian is a currently obsolescent name for a tool tradition that is increasingly coming to be called Oldowan. The label Abbevillian prevailed until the Leakey family discovered older (yet similar) artifacts at Olduvai Gorge and promoted the African origin of man. Oldowan soon replaced Abbevillian in describing African and Asian lithics. The term Abbevillian is still used but is now restricted to Europe. The label, however, continues to lose popularity as a scientific designation.

In the late 20th century, discovery of the discrepancies in date caused a crisis of definition. Because Abbevillian did not necessarily precede Acheulean and both traditions had flakes and bifaces, it became difficult to differentiate the two. It was in this spirit that many artifacts formerly considered Abbevillian were labeled Acheulean. In consideration of the difficulty, some preferred to name both phases Acheulean. When the topic of Abbevillian came up, it was simply put down as a phase of Acheulean. Whatever was from Africa was Oldowan, and whatever from Europe, Acheulean.

The solution to the definition problem is stated in the article on Acheulean. The difference is to be defined in terms of complexity. Simply struck tools are Oldowan. Retouched, or reworked tools are Acheulean. Retouching is a second working of the artifact. The manufacturer first creates an Oldowan tool. Then he reworks or retouches the edges by removing very small chips so as to straighten and sharpen the edge. Typically but not necessarily the reworking is accomplished by pressure flaking.

The pictures in the introduction to this article are mainly labeled Acheulean, but this is the now false Acheulean, which also includes Abbevillian. The artifacts shown are clearly in the Oldowan tradition. One or two of the more complex bifaces may have edges made straighter by a large percussion or two, but there is no sign of pressure flaking as depicted. The pictures included with this subsection show the difference.

Current anthropological thinking is that Oldowan tools were made by late Australopithecus and early Homo. homo habilis was named "skillful" because it was considered the earliest tool-using human ancestor. Indeed, the genus Homo was in origin intended to separate tool-using species from their tool-less predecessors, hence the name of Australopithecus garhi, garhi meaning "surprise", a tool-using Australopithecine discovered in 1996 and described as the "missing link" between the genera Australopithecus ve Homo. There is also evidence that some species of Paranthropus utilized stone tools. [24]

There is presently no evidence to show that Oldowan tools were the sole creation of members of the Homo line or that the ability to produce them was a special characteristic of only our ancestors. Research on tool use by modern wild chimpanzees in West Africa shows there is an operational sequence when chimpanzees use lithic implements to crack nuts. In the course of nut cracking, sometimes they will create unintentional flakes. Although the morphology of the chimpanzees' hammer is different from the Oldowan hammer, chimpanzees' ability to use stone tools indicates that the earliest lithic industries were probably not produced by only one kind of hominin species. [25]

The makers of Oldowan tools were mainly right-handed. [26] "Handedness" (lateralization) had thus already evolved, though it is not clear how related to modern lateralization it was, since other animals show handedness as well. [ açıklama gerekli ]

In the mid-1970s, Glynn Isaac touched off a debate by proposing that human ancestors of this period had a "place of origin" and that they foraged outward from this home base, returning with high-quality food to share and to be processed. Over the course of the last 30 years, a variety of competing theories about how foraging occurred have been proposed, each one implying certain kinds of social strategy. The available evidence from the distribution of tools and remains is not enough to decide which theories are the most probable. However, three main groups of theories predominate.

  • Glynn Isaac's model became the Central Forage Point, as he responded to critics that accused him of attributing too much "modern" behavior to early hominins with relatively free-form searches outward.
  • A second group of models took modern chimpanzee behavior as a starting point, having the hominids use relatively fixed routes of foraging, and leaving tools where it was best to do so on a constant track.
  • A third group of theories had relatively loose bands scouring the range, taking care to move carcasses from dangerous death sites and leaving tools more or less at random.

Each group of models implies different grouping and social strategies, from the relative altruism of central base models to the relatively disjointed search models. (See also central foraging theory and Lewis Binford)

Hominins probably lived in social groups that had contact with others. This conclusion is supported by the large number of bones at many sites, too large to be the work of one individual, and all of the scatter patterns implying many different individuals. Since modern primates in Africa have fluid boundaries between groups, as individuals enter, become the focus of bands, and others leave, it is also probable that the tools we find are the result of many overlapping groups working the same territories, and perhaps competing over them. Because of the huge expanse of time and the multiplicity of species associated with possible Oldowan tools, it is difficult to be more precise than this, since it is almost certain that different social groupings were used at different times and in different places.

There is also the question of what mix of hunting, gathering and scavenging the tool users employed. Early models focused on the tool users as hunters. The animals butchered by the tools include waterbuck, hartebeest, springbok, pig and zebra. However, the disposition of the bones allows some question about hominin methods of obtaining meat. That they were omnivores is unquestioned, as the digging implement and the probable use of hammer stones to smash nuts indicate. Lewis Binford first noticed that the bones at Olduvai contained a disproportionately high incidence of extremities, which are low in food substance. He concluded other predators had taken the best meat, and the hominins had only scavenged. The counter view is that while hunting many large animals would be beyond the reach of an individual human, groups could bring down larger game, as pack hunting animals are capable of doing. Moreover, since many animals both hunt and scavenge, it is possible that hominins hunted smaller animals, but were not above driving carnivores from larger kills, as they probably were driven from kills themselves from time to time.

A complete catalog of Oldowan sites would be too extensive for listing here. Some of the better-known sites include the following:


Oldest Stone Tools Discovered in Kenya

3.3-million-year-old artifacts reveal primitive ancestors like “Lucy” may have been capable of tool-making.

A trove of stone artifacts uncovered in northwestern Kenya suggests human ancestors were crafting tools 3.3 million years ago—about 700,000 years earlier than previously thought.

The tools, described at the Paleoanthropology Society’s meeting in San Francisco this week, are in the form of flakes—sharp stone fragments that could be used for cutting, as well as the cores from which flakes were struck, and anvils, used to hold the cores during the knapping process. Overall, more than 130 artifacts have been recovered from the site, called Lomekwi 3, said Stony Brook University archaeologist Sonia Harmand, and some of them are quite large, weighing more than 30 pounds.

The origin of tool-making is long-thought to begin only with the appearance of the genus Homo in the fossil record. But the oldest Homo fossils now known are about 2.8 million years old—half a million years younger than the newly announced artifacts from Kenya. This suggests that either ancient australopithecines like “Lucy” had developed stone tool use before Homo evolved, or else older members of the Homo genus have yet to be found.

“I think [australopithecines] would have had the cognitive capabilities to do it, and even though their hands were probably not as dexterous, they probably would have had no problem flaking stone,” says Nicholas Toth, a paleoanthropologist at the Stone Age Institute and the University of Indiana, Bloomington.

What we may be seeing are just little sparks of trying to use stone for some activities, but not perhaps becoming a consistent tradition until the last 2.3 million years or so.

In 2011, Harmand spotted what appeared to be crude stone artifacts littering the ground near Lake Turkana, in Kenya’s Rift Valley. Early excavations revealed artifacts buried beneath the surface as well. In 2012, with National Geographic funding, Harmand returned to continue excavating the site. She discovered that some of the artifacts she and her team found on the surface neatly fit into pieces that were buried in sediments, suggesting that the fragments were part of the same cache.

Paleomagnetic dating of the sediments put the tools’ age at 3.3 million years old. That’s several hundred thousand years before the next-oldest cache of tools, found in Gona, Ethiopia, which dates to roughly 2.6 million years ago. It’s not clear yet which species in particular crafted the Lomekwi 3 tools, but they could be the handiwork of Kenyanthropus platyops, a controversial human relative discovered near Lomekwi 3 in 1998.

That smaller-brained hominins like Lucy may have been using tools is both remarkable—and yet not all that surprising, Toth says. As a comparison, he points to work he’s done with bonobos—African apes that, like common chimpanzees, are closely related to humans.

When given the raw materials for tool-building, bonobos craft tools that look similar to the ones recovered from the Lake Turkana site, Toth says. “So, you can have a small-brained animal with some manual dexterity producing something like that,” he says.

Bonobos, he says, use the flints to cut through cords or membranes, similar to the methods one might use to butcher an animal. “They understand what ‘sharp’ means,” he says.

But whether this recent find marks the ignition point for millennia of tool making, or is just a flash in the pan, isn’t clear yet. “What we may be seeing are just little sparks of trying to use stone for some activities, but not perhaps becoming a consistent tradition until the last 2.3 million years or so,” Toth says.

List of site sources >>>