Tarih Podcast'leri

Havayı ne zaman keşfettik?

Havayı ne zaman keşfettik?

Eski insanın rüzgarı ve nefes alma ihtiyacımızı bildiğinden eminim, ama havanın ayrı bir malzeme olduğu ne zaman ortaya çıktı? Dört klasik elementin su olduğunu fark ettim, rüzgâr, ateş ve toprak. Kimyagerler simyacıların yerini alana kadar başka gazlar bilinmediğine göre, bir ortam olarak hava ne zaman bilinmeye başlandı? Newton havayı biliyor muydu?


Bizanslı Philo, Pneumatica'yı yazdı. Bu, hava basıncıyla çalışan cihazların ayrıntılarını içeriyordu. Bunu Newton'dan çok daha önce biliyorlardı. Yanma, bağlantı ile ilgili olarak havanın özelliklerini bilmek için erken bir kaynak gibi görünüyor.

Ama klasik Yunan unsurlarından bahsediyorsak, Empedokles'in dört unsurunun havayı içerdiğini düşündüm. Ancak, Enûma Eliš'ten (MÖ 18.-16. yüzyıl) Babil fikrinde "rüzgar"dır. Ne yazık ki hava ve rüzgar arasındaki farkın ne olduğundan emin değilim ve artık kağıtlara erişimim yok. Yapsaydım okuyacağım şey buydu.


Hava Kirliliğinin Tarihi

EPA'nın Hava ve Enerji Araştırması, halk sağlığını ve çevreyi korumak için hava kirliliği araştırmalarının ön saflarında yer almaktadır. Araştırma, ABD Çevre Koruma Ajansı'nın, eyaletlerin ve toplulukların hava kirliliğini etkili bir şekilde azaltmak ve kontrol etmek için kararlar alması için bilimsel bir temel sağlıyor.

Ekim 1948'de, Donora, Pa., ölümcül bir sisle kaplandı.

Beş gün boyunca, kasabanın 14.000 sakininin yaklaşık yarısı ciddi solunum veya kardiyovasküler problemler yaşadı. Nefes almak zordu. Ölü sayısı 40'a yaklaştı.

Rahatsız edici fotoğraflar, Donora'nın kalın bir gri duman örtüsünün altına gizlenmiş sokaklarını gösteriyor. Kasabanın yukarılarından sıcak bir hava cebi geçmiş, daha soğuk havayı aşağıda hapsetmiş ve kirleticileri hapsetmişti.

Donora kirliliğe yabancı değildi. Çelik ve çinko izabe tesisleri uzun süredir kasabayı kirli havayla rahatsız etmişti. Ancak hava cebi, kirleticileri kaçış yolu bırakmadan bıraktı. Sakinlerin onları ölümcül dozlarda soluduğu sokaklarda güveçte oturdular.

Donora'daki durum aşırıydı, ancak bir eğilimi yansıtıyordu. Hava kirliliği, ülke ve dünya çapında endüstriyel büyümenin sert bir sonucu haline gelmişti.

Donora'nınki gibi krizler geniş çapta duyuruldu, insanlar dikkat çekti ve harekete geçmeye başladı.

Bilim adamları hava kirliliği ve sağlık arasındaki bağlantıyı araştırmaya başladı. Devletler hava kirliliğini azaltmak için yasalar çıkarmaya başladı. Bir dönüm noktası olan 1970'de Kongre, ülkenin hava kalitesi standartlarının oluşturulmasına yol açan Temiz Hava Yasası Değişikliklerini kabul etti.

Bugün, politika yapıcılar ve hava kalitesi yöneticileri, uygun maliyetli yaklaşımlarla hava kirliliğini azaltmak ve kontrol etmek için düzenlemeler oluşturmak ve yönetim kararları almak için en son bilime güveniyor.

EPA'nın Hava ve Enerji Araştırması, bu araştırmanın büyük bir kısmını yürütür, bulgular üretir ve hava kirliliği anlayışımız için hayati önem taşıyan teknolojiler geliştirir. En yaygın kirleticiler için, araştırma, hava düzenlemelerinin yeterliliğini değerlendirmek için EPA bilim adamları tarafından her beş yılda bir derlenir ve sentezlenir.

EPA, hava kalitesini etkileyebilecek belirli kimyasalların yanı sıra belirli kaynakları (arabalar, kamyonlar ve enerji santralleri gibi) belirlemeye çalışır. Ana hedeflerden biri, sağlık risklerinden en çok sorumlu kaynakları belirlemektir.

Örneğin, EPA çalışmaları gaz, petrol ve diğer fosil yakıtlar yakıldığında açığa çıkan küçük parçacıkların solunum ve kardiyovasküler sistemlere zarar verdiğini göstermiştir. Artık bu parçacıkların özellikle en savunmasız nüfuslar için zararlı olduğunu biliyoruz: genç, yaşlı yetişkinler ve önceden sağlık sorunları olanlar.

Araştırma programı, hava kirliliği sorununa yenilikçi ve disiplinler arası bir yaklaşım sağlar. Tanınmış EPA bilim adamları, mühendisler ve doktorlar, hava kalitesi yönetiminin birçok zorluğunu ele almak için Amerika Birleşik Devletleri ve dünya çapındaki bilimsel uzmanlarla birlikte çalışır ve ortak çalışır.


Havayı ne zaman keşfettik? - Tarih

"Akciğerdeki madde, bir mantardan yapılan kav gibi genişleyebilir ve uzayabilir. Ama süngerimsi ve ona basarsanız, onu sıkıştıran kuvvete boyun eğiyor ve eğer kuvvet kaldırılırsa, tekrar orijinal boyutuna yükseliyor." -- Leonardo da Vinci, 15. yüzyıl sonu

Akciğerlerin erken tanımları, kalbin sıcak mizacını etkisiz hale getirerek insan vücudunun dengesini koruyan soğutucu maddeler olarak önemini vurguladı. Ayrıca solunumun akciğerlerde gerçekleştiğini, özünde akciğerlerin bir fırını ateşleyen ve soğutan bir çift körük gibi davrandığını anladılar. Örneğin Galen'in akciğer tanımı, "çok yumuşak ve sıcak olduğu ve sürekli hareket halinde tutulduğu için tahliyeyi kolaylaştıran tüm özelliklere sahip olduğunu" vurguladı. Kan aşağıdaki gibidir: "Solunan havadan emilen akciğerlerden kan, daha sonra sol kalbe taşıdığı ısının niteliği." Bu tür pasajlardan, solunum fikrinin öncelikle vücut sıvı teorilerinden etkilendiğini görebiliriz vücut.

Ortaçağ tıp pratisyenleri, akciğerin olağandışı anatomisine hayran kalmaya devam etti. Örneğin, cildinin bir özelliği olarak olağandışı nemini not ettiler. On birinci yüzyılın başlarında, İslami tıp filozofu İbni Sina, eserinde şunları yazdı: Tıp Kanonu: "Akciğer söz konusu olduğunda nem, doğasına içkin değildir, ona gelen beslenmeden kaynaklanır. Akciğer çok 'sıcak' bir kanla beslenir, çünkü akciğere giden kanda çok fazla safra sıvısı vardır. Akciğerde, tüm vücudun gaz halindeki ürünlerinden ve ayrıca "kafa"dan aşağı doğru akan maddelerden çok fazla nem birikir. "kalbin sıcaklığına dayanacak", yumuşak, süngerimsi dokusu hareketini kolaylaştıracak, "kalbi soğutmak ve yaşamsal ruhları yenilemek için" havayı tutmak için içi boştu ve iki yönlü bir hareket sergileyerek onun rolünü daha da kolaylaştırdı. "kalbin çırpıntısı."

Ortaçağ ve Rönesans doktorları, akciğerler ve solunum arasındaki ve yaşam ile nefes arasındaki bağlantıyı anladılar. Yaşamı, vücutta dolaşan bir canlılıkla, bir Galenik pnöma. Ancak, geleneksel Yunan biliminde doğanın dört temel "alıntısından" biri olan havanın kimyasal bir anlayışına sahip olmadıklarından, oksijenin oynadığı rol hakkında özel bir anlayışa sahip değillerdi. Bu gerçeğe rağmen, akciğerin atıklarını attığını anladılar. Leonardo da Vinci, 15. yüzyılın sonlarına ait yayınlanmamış defterlerinde bu süreci şöyle anlatır: "Kalpten gelen kirlilikler veya 'isli buharlar', dış havaya solunmak üzere pulmoner arter yoluyla akciğere geri taşınır. Çağdaşı, doktor Alessandro Benedetti, 1497'de yazdığı yazıda, "Karaciğer şil'i hayati ruh için gıdaya dönüştürdüğü gibi, akciğer de nefesi değiştirir."

Leonardo'nun, buradaki resimde görüldüğü gibi, dikkatle çizilmiş akciğer anatomisi görüntülerine rağmen, form ve işlev arasındaki ilişkiyi henüz ayrıntılı olarak anlamadı. Birçok erken dönem anatomist gibi onun da kavradığı şey, insan vücudundaki birbirine yakın organlar ve yapılarla işbirliği içinde çalışan bir organ olarak akciğerin önemli rolüydü. Anladığı, aşağıdaki pasajın da belirttiği gibi, nefes almanın mekanik sürecidir, ancak bir nefes yaratmada işleyen gerçek mekanizmalar değildir. "Geniş bir nefesin oluşmasında akciğerden esen rüzgar, bağırsakları sıkıştıran karın duvarının yardımıyla gelir ve akciğerleri sıkıştıran diyaframı yükseltir."

Rönesans anatomistleri, akciğerlere insan vücudunun psikolojisinde de bir rol veren bir ten rengi teorisine sıkı sıkıya bağlı kaldılar. Leonardo'nun çağdaşı, doktor Alessandro Benedetti, 1497'de akciğerlerin, tutkuları "ciğerlerin içi boş fistüllerinden gelen ruhun nefesiyle" yatıştırarak öfke gibi duyguları kontrol ettiğini yazdı. Böylece, aksi takdirde amansız olan öfke kolayca yatıştırılır." Benzer şekilde, bazı anatomistler, akciğerlere, insan vücuduna "kötü hava" girmesini engelleyen ayırt etme güçleri bahşetmişlerdir. Akciğerler vücut için "gıda" üretebildiği gibi, zehirli düşüncelerin ve maddelerin onu ezmesini de önleyebilir.

Rönesans anatomistleri tarafından yürütülen insan vücudunun daha dikkatli anatomik çalışmaları, akciğerlerin daha kesin bir fiziksel tanımını verdi. Usta Nicolaus insan akciğerini yedi loblu olarak tanımlarken, on altıncı yüzyılın başlarındaki anatomistler bu sayıyı beşe indirdi. Akciğerlerin süngerimsiliğinin nefes almayı kolaylaştırdığını kaydettiler, ancak solunumun doğası hala Galen'in yaptığı gibi tarif ediliyordu: Andreas de Laguna bunu 1535'te "ruhu kendilerine daha kolay çekebilsinler diye" yapıyordu. birkaç on yıl sonra, ciğerlerden akan ruhun türü hakkında ortaya çıkan şüpheleri görmeye başlayabiliriz. Vesalius'un çağdaşı Niccolo Massa 1559'da "Bu hava saf bir element değil, havadar bir bedendir ve bu nedenle beslenebilir," diye yazmıştı, "bu büyük filozof Galen, onu başka bir anlamda anladığını düşünse de, akciğerde hazırlanan havanın kendisi besler veya ruhu geri yükler."

Tamamen farklı bir felsefi gelenekten yazan Alman mistik ve tıbbi reformcu Paracelsus, on altıncı yüzyılın başında akciğer hastalıklarının incelenmesini, hastalığın vücudun genel bir dengesizliğinden ziyade belirli bir organa nasıl lokalize olabileceğini anlamada bir vaka çalışması yaptı. . onun içinde Madencinin Hastalığı Üzerine, madenlerde çalışmanın doğrudan bir ürünü olarak akciğerle ilgili rahatsızlıkları, özellikle silikozu tanımladı. Bu tür araştırmalar, akciğerlerin vücudun genel sağlığı için önemini daha da vurguladı.

On yedinci yüzyılın başlarında, akciğerin yeni anatomisi yerindeydi. William Harvey, akciğerlerin beş loblu yapısı konusunda Rönesans öncülleriyle aynı fikirdeydi. Yine de akciğerlerin önemini anlatırken onların görüşlerini birkaç adım daha ileri götürdü. Zaten vücudunda yeni bir fizyoloji kurmuş olan Kan Dolaşımı Üzerine (1628), Harvey arterler ve damarlar arasındaki ilişki hakkında farklı bir anlayışa sahipti - artık vücuttaki ayrı dolaşım sistemleri değil, birleşik bir sistem. Sonuç olarak, bir sorusu vardı: Arteriyel kanı venöz kandan farklı kılan nedir? Harvey, ünlü çalışmasında akciğerlerdeki pulmoner geçişi çok ayrıntılı olarak tanımlamıştı. Sonuç olarak, ciğerleri hakkında şunları söyledi: Anatominin Bütünü Üzerine Dersler (1653):

"[Akciğerin] üstünlüğü: hiçbir şey özellikle bu kadar gerekli değildir, ne duyum ne de beslenme. Yaşam ve solunum birbirini tamamlar. Nefes almayan canlı, nefes almayan canlı yoktur."

Bu kavrayışı, karaciğerin vücudun ilk ve en önemli organı olduğunu savunan Galen'in güçlü bir eleştirisi izledi. Harvey tam tersi sonuca varmıştır: "Akciğerler ruhları yapar ve beslenmeyi gösterir, bu nedenle eğer onur yarara göre değerlendirilirse karaciğerden daha değerlidir." Bunun yerine ruhun havanın değil kanın bir ürünü olduğunu savunurken Aristoteles'ten ilham aldı. bu nedenle akciğerler bir kişinin mizacının göstergesiydi. Cesur insanların ciğerleri sıcak, çekingenlerin ciğerleri soğuktur. Harvey, akciğerlere daha fazla önem veren yeni bir fizyoloji yaratırken, yine de eski düşünce geleneklerine derinden borçluydu. Pratisyen bir doktor olarak, sağlıklı akciğerlerin esasen vücudun genel sağlığı için olduğunu da kabul etti. Bu organa yönelik daha modern tutumlar beklentisiyle, egzersizin bu organın bakımı için önemli olduğunu yazdı. Hâlâ oksijen hakkında hiçbir fikri yoktu, hatta bu kelimeyi bile bilmiyordu.

SORULAR: KALP İLE AKCİĞER ARASINDAKİ İLİŞKİ, İŞLEVLERİNİ TAM ANLAMAYA NEDEN ENGEL OLABİLİR? HEKİMLER AKCİĞERLERE HANGİ TEMPERAMENTAL ÖZELLİKLERİ ATTILARDI?


Küresel Isınmanın Keşfi [Alıntı]

Bu epik bir hikaye: bir asır boyunca binlerce kadın ve erkeğin çok büyük riskler için verdiği mücadele. Bazıları için iş, gerçek fiziksel cesaret, buzlu arazilerde veya açık denizlerde yaşam ve uzuv riski gerektiriyordu. Gerisi daha incelikli cesaret biçimlerine ihtiyaç duyuyordu. Yararlı bir keşif şansı için on yıllarca süren zorlu bir çabayla kumar oynadılar ve bulduklarını iddia ettikleri şeyle itibarlarını tehlikeye attılar. Çoğu zaman çözümsüz olduğu ortaya çıkan entelektüel problemler konusunda zihinlerini sonuna kadar zorlasalar bile, dikkatleri büyük eser için asgari destek kazanmak için zorlu idari mücadelelere çevrildi. Birkaçı savaşı kamusal alana taşıdı ve çoğu zaman karanlıkta hayatlarının sonuna kadar emek verilen övgüden daha fazla suçlama aldı. Sonunda, sadece bilgi olan amaçlarını kazandılar.

İnsanlar uzun zamandır insan faaliyetlerinin yerel iklimi değiştirebileceğinden şüpheleniyorlardı. Örneğin, eski Yunanlılar ve 19. yüzyıl Amerikalıları, ormanları kesmenin bir bölgeye nasıl daha fazla ya da belki daha az yağış getirebileceğini tartıştılar. Ancak, kendi başlarına meydana gelen daha büyük iklim değişiklikleri vardı. Uzak geçmişte buzul çağlarının keşfi, iklimin tüm dünyada kökten değişebileceğini kanıtladı ve bu, yalnızca insanların kışkırtabileceği her şeyin çok ötesinde görünüyordu. O halde küresel iklim değişikliğine ne sebep oldu ve bu Güneş'in sıcaklığındaki değişimler miydi? Volkanlar duman bulutları mı patlatıyor? Rüzgar düzenlerini ve okyanus akıntılarını değiştiren sıradağların yükselmesi ve alçalması mı? Yoksa havanın kendi bileşimindeki değişiklikler olabilir mi?

1896'da İsveçli bilim adamı Svante Arrhenius yeni bir fikir yayınladı. İnsanlık, Dünya'nın atmosferine karbondioksit gazı ekleyen kömür gibi fosil yakıtları yaktıkça, gezegenin ortalama sıcaklığını yükseltirdik. Bununla birlikte, bu "sera etkisi", iklim değişikliğiyle ilgili pek çok spekülasyondan yalnızca biriydi ve en makul olanı değildi. Bilim adamları, emisyonlarımızın iklimi değiştiremeyeceğini iddia etmek için teknik nedenler buldular. Aslında çoğu, cılız insanlığın, "doğanın iyi huylu bir dengesi" tarafından yönetilen uçsuz bucaksız iklim döngülerini asla etkileyemeyeceğinin açık olduğunu düşünüyordu. Her halükarda, on binlerce yıl dışında büyük bir değişim imkansız görünüyordu.

1930'larda insanlar Amerika Birleşik Devletleri ve Kuzey Atlantik bölgesinin önceki yarım yüzyılda önemli ölçüde ısındığını fark ettiler. Bilim adamları bunun, bilinmeyen nedenlerle, hafif bir doğal döngünün sadece bir aşaması olduğunu varsaydılar. Tek bir ses, amatör G. S. Callendar, sera ısınmasının yolda olduğu konusunda ısrar etti. Isınmanın nedeni ne olursa olsun, herkes bunun önümüzdeki birkaç yüzyıl boyunca devam etmesinin çok daha iyi olacağını düşündü.

1950'lerde Callendar'ın iddiaları, birkaç bilim insanının soruyu gelişmiş teknikler ve hesaplamalarla incelemesine neden oldu. Bunu mümkün kılan şey, özellikle Soğuk Savaş'ın hava durumu ve denizlerle ilgili endişeleri olan askeri kurumlardan gelen hükümet fonlarında keskin bir artış oldu. Yeni çalışmalar, daha önceki ham tahminlerin aksine, karbondioksitin atmosferde gerçekten birikebileceğini ve ısınmayı getirmesi gerektiğini gösterdi. C. D. Keeling tarafından yapılan özenli ölçümler, 1960 yılında, gaz seviyesinin aslında yıldan yıla arttığını göstererek bu noktayı getirdi.

Sonraki on yılda birkaç bilim insanı, iklimin basit matematiksel modellerini tasarladı ve sistemi şaşırtıcı derecede değişken hale getirebilecek geri bildirimler ortaya çıkardı. Diğerleri, eski polenleri ve fosil kabuklarını inceleyerek geçmiş sıcaklıkları elde etmenin ustaca yollarını buldular. Ciddi iklim değişikliğinin olabileceği ve geçmişte de birkaç yüzyıl gibi kısa bir süre içinde gerçekleşebileceği ortaya çıktı. Bu bulgu, havanın nasıl tahmin edileceğini (ve belki de kasıtlı olarak değiştirileceğini) öğrenmek için uzun bir çabanın meyvesi olan atmosferin genel dolaşımının bilgisayar modelleriyle pekiştirildi. 1960'ların sonlarında yapılan hesaplamalar, ortalama sıcaklıkların önümüzdeki yüzyılda birkaç derece artacağını gösteriyordu. Ancak sonraki yüzyıl çok uzak görünüyordu ve modeller ön hazırlık niteliğindeydi. Hesaplamaları gözden geçiren bilim adamları grupları, onları makul buldular, ancak neler olup bittiğini kesin olarak öğrenmek için araştırmaya daha fazla çaba harcamanın yanı sıra herhangi bir politika eylemine gerek görmediler.

1970'lerin başında, çevreciliğin yükselişi, insan faaliyetlerinin gezegen için faydaları hakkında kamuoyunda şüphe uyandırdı. İklimle ilgili merak endişeye dönüştü. Sera etkisinin yanı sıra, bazı bilim adamları, insan faaliyetlerinin atmosfere güneş ışığını engelleyebilecekleri ve dünyayı soğutabilecekleri toz ve duman parçacıkları bıraktığına dikkat çekti. Ve gerçekten de, Kuzey Yarımküre hava istatistiklerinin analizi, 1940'larda bir soğuma eğiliminin başladığını gösterdi. Kitle iletişim araçlarının (konuyu ele aldıkları sınırlı ölçüde) kafası karışmıştı, bazen buzullar eridikçe kıyı bölgelerinin sular altında kaldığı ılık bir küre öngörüyor, bazen de felaketle sonuçlanacak yeni bir buzul çağı ihtimaline dair uyarılarda bulunuyordu. Önce ABD'de ve daha sonra başka yerlerde yapılan çalışma panelleri, şu ya da bu tür gelecekteki iklim değişikliğinin ciddi bir tehdit oluşturabileceği konusunda uyarmaya başladı.

Çoğu bilim insanının üzerinde anlaştığı tek şey, iklim sistemini pek anlamadıkları ve çok daha fazla araştırmaya ihtiyaç olduğuydu. Uluslararası oşinografik gemi filolarını ve yörüngedeki uyduları harekete geçiren devasa veri toplama planları da dahil olmak üzere araştırma faaliyetleri hızlandı. Birkaç yıl sonra yeni bir buzul çağının uyarıları (ki bu bilim adamlarının yalnızca bir azınlığının makul olduğunu düşündü) bırakıldı ve dikkatler küresel ısınmaya odaklandı. Sonuçta, insanların havaya saldığı toz ve duman sadece haftalarca oyalandı, oysa karbondioksit yüzyıllarca kalacak ve on yıldan on yıla tırmanacaktı.

Daha önceki bilim adamları iklim için tek bir ana anahtar arıyorlardı, ancak şimdi iklimin pek çok etkiye yanıt veren karmaşık bir sistem olduğunu anlamaya başlıyorlardı. Volkanik patlamalar ve güneş değişimleri hala değişimin makul nedenleriydi ve bazıları bunların insan faaliyetlerinin herhangi bir etkisini bastıracağını savundu. Dünyanın yörüngesindeki küçük değişiklikler bile bir fark yaratabilir. Birçoklarını şaşırtacak şekilde, antik iklimler üzerine yapılan araştırmalar, astronomik döngülerin buzul çağlarının zamanlamasını kısmen belirlediğini gösterdi. Görünüşe göre iklim o kadar hassas bir şekilde dengelenmişti ki, neredeyse her küçük karışıklık büyük bir değişimi başlatabilirdi. Yeni &ldquokaos&rdquo teorilerine göre, böyle bir sistemde bir değişim kendiliğinden ve hatta aniden gelebilir. Bu fikre destek, Grönland buz tabakasından zahmetle delinen buz çekirdeklerinden geldi. Geçmişte büyük ve rahatsız edici derecede ani sıcaklık sıçramaları gösterdiler.

Büyük ölçüde geliştirilmiş bilgisayar modelleri, örneğin okyanus akıntılarının dolaşımındaki bir değişiklik yoluyla, bu tür sıçramaların nasıl olabileceğini önermeye başladı. Uzmanlar, küresel ısınmadan kaynaklanan kuraklıkları, fırtınaları, yükselen deniz seviyelerini ve diğer felaketleri öngördü. Birkaç politikacı, burada bir kamu sorunu olabileceğinden şüphelenmeye başladı. Bununla birlikte, modelleyiciler bulutlar ve benzerleri hakkında birçok keyfi varsayımda bulunmak zorunda kaldılar ve saygın bilim adamları sonuçların güvenilirliğine itiraz ettiler. Diğerleri, yaşayan ekosistemlerin iklim ve atmosferle etkileşime girme şekli hakkında ne kadar az şey bilindiğine dikkat çekti. Örneğin, havadan karbondioksit ekleme veya çıkarmada tarım ve ormansızlaşmanın etkileri üzerinde tartıştılar. Bilim adamlarının üzerinde anlaştığı şeylerden biri, daha tutarlı bir araştırma programına duyulan ihtiyaçtı. Ancak araştırma dağınık kaldı ve finansman yalnızca düzensiz dalgalanmalarda arttı. Çaba, her biri iklim değişikliği hakkında söylenecek farklı şeyleri olan birçok farklı bilimsel alana dağıldı.

Beklenmeyen bir keşif, küresel ısınmaya ciddi şekilde katkıda bulunacak olan metan ve diğer bazı gazların seviyesinin yükselmesiydi. Bu gazların bir kısmı atmosferin koruyucu ozon tabakasını da bozdu ve haberler kamuoyunun atmosferin kırılganlığına ilişkin endişelerini alevlendirdi. Üstelik, 1970'lerin sonlarında küresel sıcaklıklar yeniden yükselmeye başlamıştı. Pek çok iklim bilimcisi artık sera gazları biriktikçe artışın devam edeceğine ikna olmuştu. 2000 yılına gelindiğinde, bazıları, benzeri görülmemiş bir küresel ısınmanın belirgin hale geleceğini tahmin ediyordu. Endişeleri ilk olarak, o zamana kadarki en sıcak rekor olan 1988 yazında kamuoyunun dikkatini çekti. (O zamandan beri çoğu daha sıcaktı.) Uluslararası bir bilim adamları toplantısı, dünyanın sera gazı emisyonlarını azaltmak için aktif adımlar atması gerektiği konusunda uyardı.

Yanıt şiddetliydi. Tüm hükümet düzenlemelerine karşı çıkan şirketler ve bireyler, insanları hiçbir sorun olmadığına ikna etmek amacıyla lobicilik, reklamcılık ve bilimsel yayınları taklit eden "raporlar" için milyonlarca dolar harcamaya başladılar. Daha az varlıklı ama daha hevesli çevre grupları, acil alarm çığlıklarıyla konunun siyasallaştırılmasına yardımcı oldu. Ancak birçok bilimsel belirsizlik ve iklimin katıksız karmaşıklığı, hükümetlerin hangi eylemleri (eğer varsa) yapması gerektiği konusunda sınırsız tartışmaya yer açtı.

1988 itibariyle neredeyse tüm uzmanların üzerinde anlaştığı bazı şeyler vardı. Oldukça basit bir hesaplama, atmosferdeki karbondioksit seviyesinin iki katına çıktığını gösterdi. emisyonları azaltmak için hiçbir adım atılmazsa, 21. yüzyılın sonlarında ortaya çıkacaktı. yüzeyin sıcaklığını kabaca bir derece C yükseltmelidir. Bununla birlikte, daha sıcak bir atmosfer daha fazla su buharı tutacaktır, bu da başka bir dereceye kadar ısınmaya neden olmalıdır. Bunun ötesinde hesaplamalar sorunlu hale geldi. Bulutluluğun ısınmayı artırabilecek veya azaltabilecek şekillerde değişmesi muhtemeldi ve bilim adamları karmaşık süreçleri iyi anlamadılar. Dahası, insanlık giderek artan miktarlarda duman ve diğer kirlilikler yayıyordu yine bilim adamları bunun iklimi nasıl etkileyeceğinden emin değillerdi. Sadece daha iyi gözlemler ve bilgisayar modelleri sonucu tahmin etmeye çalışabilir.

Bilim adamları, uluslararası ölçekte programlar düzenleyerek araştırmalarını yoğunlaştırdılar. Küresel sıcaklık artışı, Güneş'in faaliyetindeki artıştan mı kaynaklandı? Güneş aktivitesi azalmaya başladı, ancak sıcaklık her zamankinden daha hızlı yükseldi. Bilgisayar modelleri, mevcut iklimi, yalnızca onunla eşleşene kadar ince ayar yapıldıkları ve gelecekteki bir iklim değişikliğini hesaplamak için değersiz hale getirdikleri için mi yeniden ürettiler? Geliştirilmiş modeller, 1991'deki büyük volkanik patlama nedeniyle geçici soğumayı başarıyla öngördü ve diğer birçok testi geçti. Özellikle, modelciler, geçtiğimiz yüzyılda dünyanın farklı bölgelerinde gözlemlenen ısınma, yağıştaki değişiklikler vb. Hiç kimse tarihsel kayıtlara uyan ve sera gazları eklendiğinde önemli bir ısınma göstermeyen bir model inşa edememişti.

Bulutların ve kirliliğin fiziği tam olarak çözülemeyecek kadar karmaşık kaldı ve farklı varsayımlarda bulunan modelleme ekipleri biraz farklı sonuçlar aldı. Çoğu, 21. yüzyılın sonlarında karbondioksit seviyesi ikiye katlandığında, 3°C civarında bir ısınma buldu. Ancak bazıları 2°C veya belki biraz daha az bir artış buldu, bu da maliyetli ama yönetilebilir bir ısınma. Diğerleri 5 derecelik veya daha fazla bir artış, benzersiz bir felaket hesapladı.

Bu arada, Antarktika buz çekirdeklerinde kaydedilen eski iklim araştırmalarından çarpıcı haberler geldi. Yüz binlerce yıl boyunca karbondioksit ve sıcaklık birbiriyle bağlantılıydı: çiftlerden birinin yükselmesine veya düşmesine neden olan herhangi bir şey, diğerinde bir yükselmeye veya düşüşe neden olmuştu. Karbondioksitin ikiye katlanmasının her zaman 3°C'lik bir sıcaklık artışıyla birlikte gittiği, bir veya iki derece aldığı veya verdiği ve hatta tamamen bağımsız kanıtlardan bilgisayar modellerinin çarpıcı bir teyidi olduğu ortaya çıktı.

Dünyanın hükümetleri, binlerce iklim uzmanı ve yetkilisi arasında müzakere edildiği gibi, onlara mümkün olan en güvenilir tavsiyeyi vermek için bir panel oluşturmuştu. 2001 yılına gelindiğinde, bu Hükümetler Arası İklim Değişikliği Paneli (IPCC), hiçbir uzman veya hükümet temsilcisinin karşı çıkmadığı kadar dikkatli bir şekilde ifade edilen bir fikir birliği oluşturmayı başardı. İklim sistemi, bilim adamlarının asla tam bir kesinliğe ulaşamayacak kadar karmaşık olmasına rağmen, uygarlığımızın şiddetli küresel ısınmayla karşı karşıya kalma ihtimalinden çok daha yüksek olduğunu açıkladılar. Bu noktada küresel ısınmanın keşfi esasen tamamlandı. Bilim adamları, 21. yüzyılda iklimin nasıl değişebileceğine dair en önemli şeyleri biliyorlardı. İklimin gerçekte nasıl değişeceği, esas olarak insanlığın sera gazı emisyonları için hangi politikaları seçeceğine bağlıydı.

2001'den bu yana, büyük ölçüde geliştirilmiş bilgisayar modelleri ve birçok türden veri bolluğu, insan emisyonlarının ciddi iklim değişikliğine neden olma olasılığının çok yüksek olduğu sonucunu güçlendirdi. IPCC'nin sonuçları, Amerika Birleşik Devletleri'nden Çin'e kadar her büyük ulusun ulusal bilim akademileri, önde gelen bilimsel topluluklar ve aslında bilimsel bir fikir birliği için konuşabilecek neredeyse her kuruluş tarafından gözden geçirildi ve onaylandı. Bu arada uzmanlar, daha az olası ancak daha ciddi olasılıklara ilişkin anlayışlarını geliştirdiler. Bir yandan, okyanus sirkülasyonunda tehlikeli bir değişiklik, önümüzdeki bir veya iki yüzyılda olası görünmüyordu. Öte yandan, parçalanan buz tabakalarının deniz seviyelerini çoğu bilim insanının beklediğinden daha hızlı yükseltebileceğine dair işaretler vardı. Daha da kötüsü, yeni kanıtlar, ısınmanın kendisinin daha da fazla ısınmaya neden olacak değişikliklere neden olmaya başladığını ileri sürdü.

2007'de IPCC, bilim adamlarının insanların iklimi değiştirdiğinden her zamankinden daha fazla emin olduklarını bildirdi. Şimdiye kadar tahmin edilen ısınmanın sadece küçük bir kısmı gerçekleşmiş olsa da, bazı bölgelerde etkiler şimdiden görünür hale geliyordu ve daha ölümcül ısı dalgaları, daha güçlü seller ve kuraklıklar, hassas türlerin menzillerinde ve davranışlarında ısıyla ilgili değişiklikler. Ancak bilim adamları, olasılıkların aralığını daraltmayı başaramamışlardı. İnsanların emisyonları kısıtlamak için attıkları adımlara bağlı olarak, yüzyılın sonunda gezegenin ortalama sıcaklığının yaklaşık 1,4 ila 6°C (2,5&ndash11°F) arasında herhangi bir yerde artmasını bekleyebiliriz.


"Havasız" ve "çok az hava" arasında keskin bir fark yoktur. Ay'ı teleskopla gözlemlediğimizde "çok az" olduğu görülür. Bir atmosfer, özellikle nesnenin kenarında (kırılma nedeniyle) görünür bir pus oluşturur. Özellikle Güneş tutulmaları sırasında iyi görülebilir. İnsanlar teleskoplarla Ay'ı gözlemlemeye başladıklarında çok az hava olduğu açıktı. Kullanılan teleskoplar ne kadar güçlüyse, bu "çok küçük" o kadar küçüldü.

Pratik amaçlar için, 18. yüzyılın sonunda havanın olmadığı açıktı.

Karşılaştırma için, kuyruklu yıldızların genellikle atmosferleri vardır (çıplak gözle görülebilir), ancak o kadar nadirdirler ki, tüm pratik amaçlar için kuyruklu yıldızlarda "hava yoktur".

DÜZENLE. Tabii ki "18. yüzyılda biliniyordu" dediğimde bu "uzmanlar, bilim adamları tarafından biliniyordu" anlamına geliyor. Bunun "genel halk" tarafından bilinmediğini göstermek kolaydır. Birçok yazar (ve 20. yüzyılın başlarındaki bazı filmler) Ay'a yapılan seyahatleri anlattı ve orada bir insanın nefes alamayacağını bilmiyorlardı ya da umursamadılar. Örneğin Jules Verne'in gezginleri Ay'da nefes almak için hiçbir koşula sahip değildir. Jules Verne 19. yüzyılın ikinci yarısında yazdı. (Hayatta kalmak için havanın gerekli olduğu 17. yüzyılda gösterildi).


Bu elemental

Ne dedin? Oksijen olarak okunur tamam-si-jen.

Oksijen, 1774'teki keşfinden önce birkaç kimyager tarafından üretilmişti, ancak onu ayrı bir element olarak kabul edemediler. Joseph Priestley ve Carl Wilhelm Scheele bağımsız olarak oksijeni keşfettiler, ancak Priestly'ye genellikle keşif için kredi verildi. Her ikisi de cıva oksidi (HgO) ısıtarak oksijen üretebildiler. Priestley deneylerinde üretilen gaza "flojistikten arındırılmış hava" ve Scheele "ateş havası" adını verdi. Oksijen adı, tüm asitleri oluşturmak için oksijenin gerekli olduğuna yanlış bir şekilde inanan Antoine Lavoisier tarafından oluşturuldu.

Oksijen, evrende en bol bulunan üçüncü elementtir ve dünya atmosferinin yaklaşık %21'ini oluşturur. Oksijen, yerkabuğunun kütlesinin yaklaşık yarısını, insan vücudunun kütlesinin üçte ikisini ve su kütlesinin onda dokuzunu oluşturur. Kısmi damıtma olarak bilinen bir işlemle sıvılaştırılmış havadan büyük miktarlarda oksijen çıkarılabilir. Oksijen, suyun elektrolizi yoluyla veya potasyum kloratın (KClO) ısıtılmasıyla da üretilebilir.3).

Oksijen oldukça reaktif bir elementtir ve diğer elementlerin çoğu ile birleşebilir. Çoğu canlı organizma ve çoğu yanma şekli için gereklidir. Erimiş pik demirdeki safsızlıklar, çelik üretmek için yüksek basınçlı oksijen akımlarıyla yakılır. Oksijen ayrıca asetilen ile birleştirilebilir (C2H2) kaynak için kullanılan son derece sıcak bir alev üretmek. Sıvı oksijen, sıvı hidrojen ile birleştiğinde mükemmel bir roket yakıtı olur. Ozon (O3) yeryüzünü güneşin ultraviyole ışınlarından koruyan ince, koruyucu bir tabaka oluşturur. Oksijen ayrıca yüz binlerce organik bileşiğin bir bileşenidir.


17. yüzyıl geldiğinde, bilim adamları dünya hakkında bilgi edinmek için yeni araştırma yöntemleri kullanmaya başlamışlardı. Yine de, soludukları havayı neyin oluşturduğu konusunda hala belirsiz fikirleri vardı. Issac Beeckman, havanın gerçek bir özü olduğunu fark eden ilk insanlardan biriydi. Havanın ağırlığı olduğunu, Dünya'daki nesnelere bastırdığını ve genişletilebilir olduğunu tahmin etti.

1600'lerin ortalarında bilim adamları, hava basıncının varlığını kanıtlayan deneyler yaptılar ve bunu ölçmenin yollarını buldular. 1660'a gelindiğinde barometre icat edilmişti ve Robert Boyle onu hava durumunu tahmin etmek için kullandı. Boyle, atmosferde "azot" adlı bir maddenin var olduğuna inanıyordu. Nitröz, diye düşündü, solunum ve yanmadan sorumluydu.


İnsanlar Cinsiyetin Bebek Yaptığını Nasıl Anladı?

Fotoğraf Janek Skarzynski/AFP/Getty Images.

Açıklayıcı, 2012'nin cevaplanmamış favori sorusuna oy vermenizi istediğinde, çoğunluk, zengin bayanların neden üstsüz güneşlendiğine dair oldukça şehvetli bir soru yöneltti ve Açıklayıcı, gereği gibi bir kilo eti teslim etti. Ancak ikincileri incelerken, Açıklayıcı'nın ilgisini o kadar çeken başka bir soru da yanıtlamaya dayanamadı: İnsanlık, bebeklerin sebebinin cinsiyet olduğunu ne zaman ve nasıl anladı? It’s not exactly the most obvious correlation: Sex doesn’t always lead to babies, and there’s a long lead time between the act and the consequences—weeks before there are even symptoms, usually. So roughly where do we think we were as a species when it clicked?

Basically, since the beginning. While anthropologists and evolutionary biologists can’t be precise, all available evidence suggests that humans have understood that there is some relationship between copulation and childbirth since homo sapiens first exhibited greater cognitive development, sometime between the emergence of our species 200,000 years ago and the elaboration of human culture probably about 50,000 years ago. Material evidence for this knowledge is thin, but one plaque from the Çatalhöyük archaeological site seems to demonstrate a Neolithic understanding, with two figures embracing on one side and a mother and child depicted on the other. A firmer conclusion can be drawn from the fact that, though explanations for conception vary wildly across contemporary cultural groups, everyone acknowledges at least a partial link between sex and babies.

As for how humans attained what biological anthropologist Holly Dunsworth calls “reproductive consciousness,” that part is murkier. Most likely, we got the gist from observing animal reproduction cycles and generally noting that women who do not sleep with men do not get pregnant. But that doesn’t mean that early peoples—or for that matter, modern people—thought or think of the process in the utilitarian, sperm-meets-egg way that the scientifically literate do now.

Around the turn of the 20 th century, anthropologists working in places such as Australia and New Guinea reported that their subjects did not recognize a connection between sex and children. However, subsequent research has shown these biased reports to be only half-true at best. For example, Bronislaw Malinowski claimed in 1927 that, for Trobriand Islanders, the father played no role in producing a child. But later anthropologists studying the same group learned that semen was believed to be necessary for the “coagulation” of menstrual blood, the stoppage of which was thought to eventually form the fetus.

Even though the Trobriand Islanders’ traditional explanations of conception seem quaint or strange, they do on some level recognize the tie between sex and childbirth. And of course, before we Westerners get to feeling all superior, it must be said that our notions of conception are not wholly consistent or rational either. (The number of unplanned pregnancies in the United States reveals as much.) As women’s studies scholar Cynthia Eller points out, while “other events may also be necessary—such as the entrance of a spirit child through the top of the head (in the case of the Triobriand Islanders), or the entrance of a soul into a fertilized egg (in the case of Roman Catholics) … it is simply not believed that women bear children without any male participation whatsoever.”

If we humans have essentially always türü understood that the deed leads to the delivery room, did that knowledge have any consequences on our evolution as a society? Holly Dunsworth argues that, of the entire animal world, “reproductive consciousness” is unique to humans. That special knowledge may help explain both the evolution of our taboos around sex and our ability to bend nature’s procreative capacities to our favor in everything from dog-breeding to family planning.

Explainer thanks Holly Dunsworth of the University of Rhode Island, Cynthia Eller of Montclair State University, Helen Fisher of Rutgers University, and Wenda Trevathan of New Mexico State University.


When did humans start polluting the Earth?

When the Spanish conquered South America in the 16th century they took over the Incas’ mines and soon began to pump clouds of lead dust over the Andes. The silver the conquistadors sent back home made them wealthy. It also made them the world’s first industrial-scale toxic metal air polluters – perhaps causing us to rethink the timing of the moment when humans truly began to change the environment.

Formal recognition of the Anthropocene epoch, the “Age of Humans”, will acknowledge the occurrence of an unprecedented impact of human activities on Earth. As scientists, we’ve begun using the term informally, especially in regard to anthropogenic (“human-caused”) climate change. Officially, though, we all live in the Holocene, the epoch named by geologists to mark the end of the last ice age.

To officially say that we live in the Anthropocene – that is, declare the Holocene over and the Anthropocene already underway – we would have to draw an unequivocal line between the two. We’d have to agree on a point in time when human impacts on the environment became large enough to warrant an official change in scientific nomenclature. Some would assign it to the start of agriculture 11,000 years ago, while others tie it to the advent of the nuclear era in 1945, but most recognise the Anthropocene as beginning with the industrial revolution (1780s-1830s).

However we now have evidence, from an ice core of the Quelccaya Ice Cap in Peru, of anthropogenic pollution of the South American atmosphere that precedes the industrial revolution by around 240 years. The discovery by my colleagues and I, published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, underscores the difficulty in defining the onset of the Anthropocene.

In search of the earliest pollution

While we have plenty of information from around the world about pollution during the industrial period, pre-industrial pollution records are very rare. We have to look to special places on Earth where atmospheric chemicals would have been preserved chronologically, such as lake sediments or the accumulated snow on an ice cap.

Quelccaya is one of those places. The largest ice sheet in the tropics is a fast-melting poster child for global warming. It’s also a perfect place to learn more about the past climate and environment – the ice core we drilled there in 2003 contained more than 1,200 years of accumulated atmospheric chemistry.

South America has a rich history of mining and metallurgy. We wondered, would the ice record evidence of ancient metallurgical activity? Air pollution would have to have existed on a truly continental scale to drift on the air from the heart of South American metallurgy in Bolivia across the Andes and onto Quelccaya, some 800 km away.

It did. The story of South American metallurgy – from the rise of the Inca Empire to the Spanish conquest and even the industrial stagnation that followed the end of Spanish rule – is written in the ice.

An empire built on pollution

Like the native peoples before them, the Inca gathered metal ore from outcrops or exposed veins and smelted it in primitive wind-driven furnaces called huayra. The Quelccaya core first records evidence of pollution from Inca metallurgy around 1480 in the form of trace amounts of bismuth, likely released into the atmosphere during the creation of bismuth bronze, an alloy which has been recovered from the Inca citadel at Machu Picchu. Remarkably, no increases of other trace elements are apparent in the Quelccaya ice record during that period, indicating that the well-known metallurgic activities performed during the Inca reign had a negligible impact on the South American atmosphere.

The Spanish conquistadors lead by Francisco Pizarro defeated the Incas in 1532, starting the colonial period of South America. Silver smelting quickly became the most important industrial activity on the continent, and the Spanish used imported and inefficient Castilian stone furnaces as well as thousands of localhuayras as silver extraction spread across Bolivia and Peru. Increases in lead levels in the Quelccaya ice core date to approximately 1540 and document this initial phase of Spanish metallurgy.

In 1572, the Spanish introduced a new technique called amalgamation, which allowed them to process even low-quality ores that contained much more lead than silver. This cold technique involved grinding the ore into powder, which could easily have become airborne. We believe this accounts for the sudden and dramatic spike in lead concentrations in the ice core starting around that time.


Lead concentrations spike during Spanish rule (pink) and drop off after. Uglietti et al.

Even the independence war of 1833, which marked the end of Spanish rule, is recorded in the ice. Elsewhere in the world, the industrial revolution was booming – and air pollution growing. But at Quelccaya, lead levels fell and remained low for years after the war, likely due to army destruction of mines in Bolivia and Peru and the post-war lack of infrastructure.

The ice provides a detailed record of more than 1,000 years of South American history that can inform discussions of the Anthropocene timeline. Did it spread out through South America with the trace bits of pollution from the Incas’ bismuth bronze? Or the lead concentrations from increased smelting upon the Spanish arrival? Or perhaps the more dramatic pollution created in the era of amalgamation marks the turning point.

This discovery suggests that our new epoch emerged sporadically through space and time, at different points during human history. Only as we connect the Quelccaya ice core to records elsewhere on Earth can we assemble a clearer picture of the dawn of the Anthropocene.

This article is published in collaboration with The Conversation. Publication does not imply endorsement of views by the World Economic Forum.

Yazar: Paolo Gabrielli is a research scientist at the Byrd Polar and Climate Research Center and School of Earth Sciences at The Ohio State University.

Image: The sun is seen behind smoke billowing from a chimney of a heating plant in Taiyuan. REUTERS.


The virus detective who discovered Ebola in 1976

Nearly 40 years ago, a young Belgian scientist travelled to a remote part of the Congolese rainforest - his task was to help find out why so many people were dying from an unknown and terrifying disease.

In September 1976, a package containing a shiny, blue thermos flask arrived at the Institute of Tropical Medicine in Antwerp, Belgium.

Working in the lab that day was Peter Piot, a 27-year-old scientist and medical school graduate training as a clinical microbiologist.

"It was just a normal flask like any other you would use to keep coffee warm," recalls Piot, now Director of the London School of Hygiene and Tropical Medicine.

But this thermos wasn't carrying coffee - inside was an altogether different cargo. Nestled amongst a few melting ice cubes were vials of blood along with a note.

It was from a Belgian doctor based in what was then Zaire, now the Democratic Republic of Congo - his handwritten message explained that the blood was that of a nun, also from Belgium, who had fallen ill with a mysterious illness which he couldn't identify.

This unusual delivery had travelled all the way from Zaire's capital city Kinshasa, on a commercial flight, in one of the passengers' hand luggage.

"When we opened the thermos, we saw that one of the vials was broken and blood was mixing with the water from the melted ice," says Piot.

He and his colleagues were unaware just how dangerous that was. As the blood leaked into the icy water so too did a deadly unknown virus.

The samples were treated like numerous others the lab had tested before, but when the scientists placed some of the cells under an electron microscope they saw something they didn't expect.

"We saw a gigantic worm like structure - gigantic by viral standards," says Piot. "It's a very unusual shape for a virus, only one other virus looked like that and that was the Marburg virus."

The Marburg virus was first recognised in 1967 when 31 people became ill with haemorrhagic fever in the cities of Marburg and Frankfurt in Germany and in Belgrade, the capital of Yugoslavia. This Marburg outbreak was associated with laboratory staff who were working with infected monkeys imported from Uganda - seven people died.

Piot knew how serious Marburg could be - but after consulting experts around the world he got confirmation that what he was seeing under the microscope wasn't Marburg - this was something else, something never seen before.

"It's hard to describe but the main emotion I had was one of real, incredible excitement," says Piot. "There was a feeling of being very privileged, that this was a moment of discovery."

News had reached Antwerp that the nun, who was under the care of the doctor in Zaire, had died. The team also learnt that many others were falling ill with this mysterious illness in a remote area in the north of the country - their symptoms included fever, diarrhoea and vomiting followed by bleeding and eventually death.

Two weeks later Piot, who had never been to Africa before, was on a flight to Kinshasa. "It was an overnight flight and I couldn't sleep. I was so excited about seeing Africa for the first time, about investigating this new virus and about stopping the epidemic."

The journey didn't end in Kinshasa - the team had to travel to the centre of the outbreak, a village in the equatorial rainforest, about 1,000km (620 miles) further north.

"The personal physician of President Mobutu, the leader of Zaire at that time, arranged a C-130 transport aircraft for us," recalls Piot. They loaded a Landrover, fuel and all the equipment they needed on to the plane.

When the C-130 landed in Bumba, a river port situated on the northernmost point of the Congo River, the fear surrounding the mysterious disease was tangible. Even the pilots didn't want to hang around for long - they kept the airplane's engines running as the team unloaded their kit.

"As they left they shouted ➭ieu,'" says Piot. "In French, people say ɺu Revoir' to say 'See you again', but when they say ➭ieu' - well, that's like saying, 'We'll never see you again.'"

Standing on the tarmac watching the plane leave, facing a deadly unknown virus in an unfamiliar place, some people might have regretted the decision to go there.

"I wasn't scared. The excitement of discovery and wanting to stop the epidemic was driving everything. We heard far more people were dying from the disease than we originally thought and we wanted to get to work," Piot says.

The curiosity and sense of adventure that brought Piot to this point had been ignited many years earlier when he was a young boy growing up in a small rural village in the Flanders region of Belgium.

A museum near Piot's home was dedicated to a local saint who worked with leprosy patients, and it was here that he got his first glimpse into the world of disease and microbiology.

"I decided one day to cycle to the museum. The old pictures I saw there of those suffering from leprosy fascinated me," he says. "That sparked my interest in medicine - it gave me a thirst for scientific knowledge, a desire to help people and I hoped it would give me a passport to the world."

It did give Piot a passport to the world. The team's final destination was the village of Yambuku - about 120km (75 miles) from Bumba, where the plane had left them.

Yambuku was home to an old Catholic mission - it had a hospital and a school run by a priest and nuns, all of them from Belgium.

"The area was beautiful. The mission was surrounded by lush rainforest and the earth was red - the nature was incredibly rich but the people were so poor," says Piot. "Joseph Conrad called that place 'The Heart of Darkness', but I thought there was a lot of light there."

The beauty of Yambuku belied the horror that was unfolding for the people that lived there.

When Piot arrived, the first people he met were a group of nuns and a priest who had retreated to a guesthouse and established their own cordon sanitaire - a barrier used to prevent the spread of disease.

There was a sign on the cord, written in the local Lingala language that read, "Please stop, anybody who crosses here may die."

"They had already lost four of their colleagues to the disease," says Piot. "They were praying and waiting for death."

Piot jumped over the cordon and told them that the team would help them and stop the epidemic. "When you are 27, you have all this confidence," he says.

The nuns told the newly arrived scientists what had happened, they spoke about their colleagues and those in the village who had died and how they tried to help as best they could.

The priority was to stop the epidemic, but first the team needed to find out how this virus was moving from person to person - by air, in food, by direct contact or spread by insects. "We had to start asking questions. It was really like a detective story," says Piot.

These were the three questions they asked:

•How did the epidemic evolve? Knowing when each person caught the virus gave clues to what kind of infection this was - from here the story of the virus began to emerge.

•Where did the infected people come from? The team visited all the surrounding villages and mapped out the number of infections - it was clear that the outbreak was closely related to areas served by the local hospital.

•Who gets infected? The team found that more women than men caught the disease and particularly women between 18 and 30 years old - it turned out that many of the women in this age group were pregnant and many had attended an antenatal clinic at the hospital.

The mystery of the virus was beginning to unravel.

The team then discovered that the women who attended the antenatal clinic all received a routine injection. Each morning, just five syringes would be distributed, the needles would be reused and so the virus was spread between the patients.

"That's how we began to figure it out," recalls Piot. "You do it by talking, looking at the statistics and using logical deduction."

The team also noticed that people were getting ill after attending funerals. When someone dies from Ebola, the body is full of the virus - any direct contact, such as washing or preparation of the deceased without protection can be a serious risk.

The next step was to stop the transmission of the virus.

"We systematically went from village to village and if someone was ill they would be put into quarantine," says Piot. "We would also quarantine anyone in direct contact with those infected and we would ensure everyone knew how to correctly bury those who had died from the virus."

The closure of the hospital, the use of quarantine and making sure the community had all the necessary information eventually brought an end to the epidemic - but nearly 300 people died.

Piot and his colleagues had learned a lot about the virus during three months in Yambuku, but it still lacked a name.

"We didn't want to name it after the village, Yambuku, because it's so stigmatising. You don't want to be associated with that," says Piot.

The team decided to name the virus after a river. They had a map of Zaire, although not a very detailed one, and the closest river they could see was the Ebola River. From that point on, the virus that arrived in a flask in Antwerp all those months earlier would be known as the Ebola virus.

In February 2014, Piot returned to Yambuku for only the second time since 1976, to mark his 65th birthday. He met Sukato Mandzomba, one of the few who caught the virus in 1976 and survived. "It was fantastic to meet him again, it was a very moving moment," says Piot.

Back then, Mandzomba was a nurse in the local hospital and could speak French so the pair had managed to build up a rapport. "He's still living in Yambuku and still working in the hospital - he's now running the lab there and it's impeccable. I was really impressed," Piot says.

It's 38 years since that initial outbreak and the world is now experiencing its worst Ebola epidemic ever. So far more than 600 people have died in the West African countries of Guinea, Liberia and Sierra Leone. The current situation has been called unprecedented, the spread of the disease across three countries making it more complicated to deal with than ever before.

In the absence of any vaccine or cure, the advice for this outbreak is much the same as it was in the 1970s. "Soap, gloves, isolating patients, not reusing needles and quarantining the contacts of those who are ill - in theory it should be very easy to contain Ebola," says Piot.

In practice though, other factors can make fighting an Ebola outbreak a difficult task. People who become ill and their families may be stigmatised by the community - resulting in a reluctance to come forward for help. Cultural beliefs lead some to think the disease is caused by witchcraft, while others are hostile towards health workers.

"We shouldn't forget that this is a disease of poverty, of dysfunctional health systems - and of distrust," says Piot.

For this reason, information, communication and involvement of community leaders are as important as the classical medical approach, he argues.

Ebola changed Piot's life - following the discovery of the virus, he went on to research the Aids epidemic in Africa and became the founding executive director of the UNAIDS organisation.

"It led me to do things I thought only happened in books. It gave me a mission in life to work on health in developing countries," he says.

"It was not only the discovery of a virus but also of myself."

Peter Piot spoke to World Update on the BBC World Service

Subscribe to the BBC News Magazine's email newsletter to get articles sent to your inbox.

List of site sources >>>