Halklar, Milletler, Olaylar

Malta ve İkinci Dünya Savaşı

Malta ve İkinci Dünya Savaşı

Malta, İkinci Dünya Savaşı'ndaki Akdeniz kampanyasında önemli bir rol oynadı. Malta halkının gösterdiği cesaret, George VI adaya George Cross'u verdiğinde ödüllendirildi. Malta'nın Akdeniz'deki stratejik konumu, adanın öneminin anahtarıydı. Kraliyet Donanması gemileri ve RAF uçakları adayı Kuzey Afrika'daki güçlerini sağlamaya çalışan Axis konvoylarına saldırmak için üs olarak kullandı. Donanmanın 'Gücü K' Malta'da bulunuyordu.

Haziran 1941'de Girit, Kurt Student'ın paraşütçülerinin yaptığı büyük bir saldırıya uğradıktan sonra düştü. Bu zamana kadar Malta halkı savaştan görece güvende hissetmişti. İtalya hala Sicilya'yı kontrol ediyordu ve adadaki İtalyan hava saldırıları düzensizdi. Malta, uçaksavar silahları tarafından da iyi bir şekilde savunuldu ve bu İtalyan bombardıman uçaklarının yüksekten uçmalarını önlemek için. Bunun sonucu bombalama baskınlarının nadiren doğru olmasıydı. Malta ayrıca Büyük Liman’daki Kraliyet Donanması ve Kasırga avcıları tarafından da korunuyordu. Bu tür bir birleşik güç, İtalyanların Malta'ya sağlıklı bir saygı göstermesini sağlamak için yeterliydi.

“O yaz (1941), Mussolini, Büyük Liman'ı denemek ve engellemek için MTB'lerin bir filosunu gönderdiğinde ve hepsi acılarını cehenneme uçurduğunda, (adada) güldü - dondurma oğlanları vardı. biraz şaka yaptım. ”(Charles MacLean - Malta merkezli savaş pilotu).

Eylül 1941’de, Alman bombardıman uçakları Sicilya’ya uçtu ve kademeli bir yükseliş başladı. Luftwaffe, yıl sonuna kadar Malta'ya büyük baskın yapmadı. Yaptıkları baskınlar sadece adanın savunmasını denemek içindi. Yıl sonunda, Mareşal Kesselring İtalya'daki Luftwaffe'nin kontrolünü devraldı ve Malta'ya yönelik planlarını çok net ve halka açık hale getirdi - adanın alınmasını istediğini ve 'Fliegerkorps II'nin başarmaya daha yetenekli olduğunu bu. Gerekçesi çok basitti. Kraliyet Donanması adada önemli bir üs olsa da, Kuzey Afrika'ya giden Alman ve İtalyan tedarik yolları her zaman tehdit altındaydı. Akdeniz’de Kraliyet Donanması’nın varlığı, aynı zamanda Axis’in o bölgedeki gücünün tam olmadığı izlenimini uyandırdı - ki bu aslında değildi. Malta denklemden çıkarıldıysa, Kraliyet Donanması sadece Akdeniz'in batı ucunda sağ ana üs olarak Cebelitarık'a sahipti ve Axis güçleri kaynakları daha kolay bir şekilde Kuzey Afrika'ya taşıyabiliyordu.

Mart 1942'nin başında, Kesselring'in emrinde müthiş bir güç vardı - 500 Stukas, 200 ila 300 Me-109 ve çok sayıda Ju-88. Ayrıca Sardunya merkezli Luftwaffe bombardıman uçaklarını da arayabilirdi.

Malta'ya saldırı Mart ayının ilk haftasında başladı. Daha fazla Kasırga yalnızca Cebelitarık’tan gelebildi, çünkü Kuzey Afrika’da bulunanlar korunamadı. İlk hurricanes grubundan biri denizde kayboldu. Daha sonrakiler bunu başardılar ancak havaalanlarının sürekli Alman bombalaması altında olduğunu buldu. Adaya ulaşmaya çalışan tedarik gemileri de hedef edildi. Bir süre için, tedarik fazlası sadece riskli olduğu için durduruldu. Ancak, Kraliyet Donanması'nın en hızlı gemilerinden biri olan HMS Welshman, cephane getirmek için Cebelitarık'a çok sayıda gece turu yaptı. Tıbbi malzemeler getirilen denizaltılar.

Nisan 1942'de Malta'ya bağlı 'USS Wasp'tan 45 Spitfires havalandı. 600 kilometrelik bir uçuştan sonra, devriyelere başlamadan önce adaya yeniden yakıt doldurmaları gerekiyordu. Günün sonunda, Spitfires'in yarısından fazlası yere zarar vermişti. Malta'daki ilk haftasının sonuna gelindiğinde, sadece dört tanesi uçmak için uygunken, altı tanesi bakım için hangardaydı.

Luftwaffe ana saldırılarını hava limanlarına ve Grand Harbour'a yoğunlaştırdı. Küçük saldırılar başarı elde etti: Birkikari'deki ordu kışlası birçok zayiatla vurulurken, Liminis'teki bir petrol deposu fazla yakıt tüketti. Havacılık yakıtı o kadar kıt hale geldi ki, tamir edilen Spitfires'ın tamirlerin başarılı olup olmadığını görmek için deneme uçuşuna izin verilmedi.

Luftwaffe birçok deniz mayını attı ve eylem bombalarını erteledi; sonuncusu esas olarak hava limanlarını hedef aldı. Anti-personel bombaları da en etkili olanı "kraker bombaları" olmak üzere atıldı. Bunlar 500 metrede patladı ve binlerce şarapnel parçası olan bir hedefi yağdırdı. Özellikle şarapnel uçaklarına ve kanatlara zarar verdiğinden hava limanlarına karşı kullanıldığında etkili olduklarını kanıtladılar.

Almanlar gece birçok baskın düzenledi. Ancak, adanın Spitfires radar ile donatılmış değildi. Onları gece uçurma çabası, fikir rafa kaldırılmadan üç gün önce sona erdi. Radar donanımlı Beaufighters Mısır'dan geldi ve ilk gece devriyelerinde dokuz Ju-88'i vurdular.

Baskınlardan kendilerini korumak için, Malta halkı ne yapabilirlerse yapsınlar. Mağaralar gibi doğal barınaklar kullanılmıştır. Kumtaşı kayalıklarla içine kazıldı.

Bombalama, 1942 yılının nisan ayında doruğa ulaştı. Valetta'daki rıhtımlar ağır hasar gördü ve bu, iyi tamirler yapmak için zamanın zor durumda olduğu baskınların sürekliliği idi. Bombalama baskınlarında birçok kişi yaralanırken, çok az sayıda ölüm meydana geldi. Ancak, tıbbi malzemeler yetersizdi.

Luftwaffe, RAF ekibine ağır sayıca üstün geldi. RAF Takali'de hizmet verebilecek maksimum Spitfire sayısı altıda dursa da, genellikle bundan daha azdı. Ancak, az sayıda savaşçı varken, sayısız pilotlardı, bu yüzden sıklıkta döndürülebilirlerdi. Aynı durum, havada Spitfires'i havada tutmak zorunda kalan kara ekipleri için de geçerli değildi - Luftwaffe'nin hava limanlarında bıraktığı gecikmeli zamanlama bombaları, kara ekiplerini kimsenin yapamayacağı kadar uyanık tutacak kadar fazlaydı. ne zaman patlayabileceklerini tahmin et.

9 Mayıs'tainci 1942'de, ilk yeni Spitfires grubu Malta'ya uçtu - toplamda 64. Adaya uçmadan önce 'HMS Eagle' ve 'USS Wasp' tarafından mümkün olduğu kadar taşınmıştı. RAF, çok sayıda Spitfires yere saldırıldığında meydana gelen risklerden ziyade, RAF düşük uçan Alman avcı uçağının güvenli olmayacağına emin oldu. Takali'deki çevre çiti etrafına ağır silahlı bir koruyucu kordon hazırlandı ve yeni Spitfires indikten sonra yeniden yakıt doldurmadan önce hızla hangarlara taşındı. Yer ekibi on yedi savaşçıyı sadece yedi dakikada döndürebilirdi. 9 Mayıs'tainci36 yeni Spitfires V, Malta'da gökyüzünü devriye gezdi ve Luftwaffe ile olan ilk temasları - adanın hava savunmasıyla ilgili olarak uyumsuzluğa yol açmış olabilir - 33 ölümle belirleyici oldu. Ertesi gün, Almanlar 64 uçağı kaybetti. 14 Mayısinci söylenti, adada dolaşırken, 172 Luftwaffe uçağının sadece altı günde imha edildiğini ve RAF'ın üç Spitfires kaybettiğini söyledi. Herhangi bir kampanyada olduğu gibi, kesin rakamlar elde etmek zordu ancak çoğu söylentiye inanıyordu ve neredeyse Mart ayının başından itibaren bombalanmış bir sivil nüfusun moralini arttırmak için çok şey yaptı.

Almanya neden Girit'te başardığı gibi bir paraşütçü saldırısı başlatmadı? Biri 1942 yılının sonlarında, üç İtalyan paraşüt taburu ve bir Alman paraşüt bölünmesinin saldırması planlanmıştı. Ancak, başka yerlerdeki olaylar - özellikle Kuzey Afrika’da - saldırı (kod adı “Herkül Operasyonu”) asla gerçekleşmedi. Rommel, Kuzey Afrika kampanyasında mümkün olan tüm gücün gerekli olduğuna ve Malta'nın insan gücü konusunda aldırmayacağı bir dikkat dağıtıcı olduğuna inanıyordu. Hitler'i uygun bir şekilde ikna etmeyi başardı ve 'Herkül' 20 Temmuz'a ertelendiinci 1942. “Mühürleme Operasyonu” gibi bir şey olmadı.

Denizaltılar geceyi örtü olarak kullanarak cephane ve ilaç tedarik edebilecekken, adada çok az miktarda bulunan yakıtı da getirememişlerdir. Bunu düzeltmek için Ağustos 1942'de 'Pedestal Operasyonu' yapıldı. Valetta'daki Büyük Liman'a yalnızca beşi ulaşmasına rağmen, on dört ticari gemi 'Pedestal'la ilgilendi. Bu kurtulanlardan biri, on hafta boyunca yetecek kadar çok ihtiyaç duyulan yakıtla birlikte gelen 'Ohio' tankeriydi. 'Pedestal', Malta'ya yakıt ve 32.000 ton malzeme tedarik etmeyi başarırken, bunun bir bedeli vardı. 400 kişi hayatını kaybetti ve uçak gemisi 'HMS Eagle' iki kruvazör ve bir yok edici ile birlikte battı.

Malta'nın sivil nüfusunun mağlup edilmemesi cesaret ve kararlılığı, adaya Nisan 1942'de George VI tarafından George Haç verildiğinde tanındı.